英特尔能把代工ARM处理器这活干好么?

来源:互联网 作者:—— 时间:2013-11-12 10:13

英特尔 代工 ARM处理器

       据外电报道,在今年的ARM开发者大会上,芯片商Altera正式宣布,英特尔将会在明年为该公司代工ARM架构的64位处理器。虽然早在今年3月份,Altera就已经宣布将采用英特尔(Intel)的14nm三闸极电晶体技术,制造下一代军事、固网通讯、云端网路,以及电脑和储存应用解决方案。但由于英特尔和ARM在正面战场上打的不可开交,所以该消息放出之后还是引起了业界的广泛关注。有些观点甚至认为,英特尔代工业务的展开,将会对现有代工厂商的业务构成严重威胁。

  实际上除了英特尔为客户代工ARM处理器以外,其大力拓展代工业务本身,也是一个比较热点的话题。须知,在此之前多年,英特尔奉行的政策一直是“产能不为外人所用”。

  纵观当前的半导体产业,除了像英特尔,三星这样能够自己设计芯片,并自己制造的企业以外。还有像AMD,NVIDIA,高通,联发科等只关注IC设计的公司,这些公司通常没有自己的晶圆厂,必须依靠第三方为其代工。

  除此之外,还有一种是纯代工模式(Dedicated Foundry),比如台积电,Globalfoundries(最早隶属于AMD,后被卖给沙特土豪),他们本身不做IC设计,只是负责为客户代工。

  英特尔的CEO科再奇早在上半年的时候就曾经表示,英特尔已经准备好为更多客户代工。当时他还表示,最快在年底前,就会有英特尔代工的芯片出现在市场上。我们正在尝试向他们(代工客户)推销一些芯片,也制造自己的,并在努力理解用途、创建生态系统。”

  在目前的代工产业当中,晶圆工艺技术的重要性,甚至还远在架构之上。因为如果代工厂的技术不足,即便IC设计的再好,那也是白费。这也就是为什么,AMD的产品虽然广受好评,但是其供货量的充足与否,却总是要看代工厂的脸色。时至今日,其工艺都还落后英特尔一代的原因。

  在业界看来,英特尔在硅晶圆技术上的优势至少要比对手先进2年。不过由于PC行业持续低迷,英特尔技术的先进优势和巨大产能,反而成了其业绩的拖累。在2013年第三季度,英特尔的笔记本和台式机业务相比于2012年Q3出货量分别下滑3%和5%。而2013年前三季度相比于2013年前三季度,笔记本和台式机出货量总体下滑5%。这对于有数十个工厂需要养活的英特尔来说,负担可谓不轻。

  英特尔也早就意识到了这一点,所以其斥巨资将停工的生产线进行了技术升级,一方面为将来生产14nm产品做准备。另一方面,恐怕也是预见到了要提振业绩,就必须开放代工;而强大的产能,也正是代工所必须的。

  虽然代工是一个一本万利的营生,但对于英特尔来说,走出这一步却并不容易。首先,其为客户代工的产品,很有可能在市场上和自家产品“刀兵相见”。遑论客户是否买账,就是其内部意见的统一,也经历了很长的一个过程。

  比如现在的平板电脑和智能手机上面装备的ARM架构处理器,其代工厂商基本上都是三星和台积电。英特尔如果涉足这一领域,一方面代工出来的产品会和其自家的Atom争夺市场,这无论是对于英特尔自身,还是要求其代工的客户,都有些难以接受。

  也正是在这种情况下,英特尔负责产品代工的部门虽然成立已久,但业务规模始终不大;而且也没有做过太多宣传,只是在拿下客户之后才会发布个消息。由此可见英特尔内部对于代工业务的看法仍然不一。

  不过由前文提到的英特尔为Altera代工来看,前者似乎找到了切入代工市场的出路,Altera和英特尔没有直接的竞争关系,虽然其处理器应用了ARM架构,但所生产的FPGA封装产品基本上都是应用在工业设备上面,不会对消费类市场产生丝毫影响。

  虽然英特尔拥有先进的技术和强大的产能,但即便其切入代工业务,对台积电和Globalfoundries来说,短期内也不会产生多大的影响。

  首先,如上文所述,英特尔代工的客户主要都集中在工业领域;这和台积电和Globalfoundries面对的客户并不冲突。其次,对于那些面向消费类市场且和英特尔有市场冲突的IC设计公司来说,代工厂是掌握自身命脉的关键因素,又焉能授英特尔以柄?

  不过无论如何,代工业务的开展对于英特尔来说虽然有些吃力,但其意义还是非常积极的。首先,现如今的消费类处理器市场早已是强手如林,英特尔想要继续保持领先,就必须要以一种开放的心态面对市场。其次,代工业务如果成功,不仅可以消化英特尔过剩的产能,并缓解PC业务衰退对其带来的负面影响。在未来,还能将其触角伸向更为广阔的领域,和消费类市场相比,那里才是真正的蓝海。

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