专注消费类GPS/北斗双模导航 星空之南演绎“五个最”

来源: 作者:木鱼 时间:2014-11-03 09:05

北斗

自从政府推行北斗导航以来,专注GPS芯片设计的中国企业开始转向GPS/北斗双模芯片设计,其中绝大多数企业因获得政府资源而专注军工、大巴车等行业类应用,而专注消费类应用的GPS/北斗双模芯片的企业屈指可数。东莞星空之南电子科技有限公司(简称“星空之南”)就是这样一家屈指可数的专注智能手机、平板电脑等消费类应用的GPS/北斗双模芯片设计的民营企业。

东莞星空之南电子科技有限公司总经理华志彬

 

  星空之南的整个研发团队出自于某纳斯达克上市公司,具有丰富的GPS芯片开发经验。于2006年成立开始设计GPS芯片,起初着力于车载前装GPS导航和行业类应用,2010年随着竞争环境和政策的改变,开始转向设计GPS/北斗双模芯片,并由行业类应用转向消费类应用,目前共推出了三代产品,第二代产品ZS2181已经在车载前装市场得到了广泛的应用,而此次发布的ZS1011正在量产中,主打Android系统的消费类应用,将于下半年全面进入中国白牌平板电脑市场。

  

面向多种市场的产品组合:车载、行业与消费类

 

  星空之南总经理华志彬接受《华强电子》记者采访时表示,消费类应用比行业类应用对芯片有更苛刻的要求,主要体现在功耗和价格上。在功耗上,对CPU的资源占用不能太多,在价格上,本土的消费类电子都要求高性价比的产品,价格是他们必须考量的因素。另外在GPS/北斗芯片的启动时间上也有要求,行业类应用可以承受30秒左右的启动时间,而消费类应用最多接受3至5秒的启动时间。

  既然消费类的应用如此苛刻,为何还要打进这块市场?华志彬称,星空之南是一家纯本土民营企业,跟获得政府资源支持的同行相比,更多的机会需要自己去拓展,GPS/北斗双模芯片在消费类的应用大势所趋,目前还没有多少家企业真正切入,星空之南看重这块市场。其次,星空之南有人才和技术实力完全满足消费类市场的应用,星空之南目前90%的员工都是硕士学历以上的工程师,且从2006年就开始研发GPS技术,积累深厚,在GPS基础上开发北斗技术比刚起步的企业要容易得多。

  在如此实力背景下,消费类领域苛求的功耗和价格要求,星空之南已经完全攻克。星空之南的ZS1011这颗芯片主打消费类市场,用“五个最”可以完全概括其优势特性:最小尺寸(5*5mm)、最低功耗、最高精度、最高性价比和最快启动。据华志彬介绍,这块芯片的热启动时间仅为1至5秒,冷启动也仅需要10秒,是目前启动时间最为快捷的,而且非常节省功耗,因为星空之南在ARM架构的基础上特别设计了NSP协处理器,只在开机时占用少许(仅3%)CPU的资源,其余时间可以全部由这个NSP协处理器来承担,完全解决了耗费CPU资源的担忧。另外它采用了目前最先进的半导体工艺制程,保证产品5*5mm的体积,可以顺利嵌入到智能手机和平板电脑设计中去。在成本上,这颗芯片的定位是“双模芯片单模价格”,即无限接近于GPS单模芯片的价格,北斗芯片“零成本”的说法并不夸张。

  

平板电脑可以随时显示GPS和北斗的卫星数量:上面为GPS卫星,下面为北斗卫星

 

  在产品形态方面,星空之南可以提供芯片、模组和Wafer三种形态,前面三代产品已经在量产,后面两代新产品正在研发中。“北斗用到消费类不是问题,我们有芯片也有模组,技术做了很大的突破,就拿体积来说,ZS2181去年6月量产,是全世界最小的GPS+北斗的芯片,比竞争对手领先一年,目前已经得到广泛应用,还有最低功耗,双模我们是比较省电的,连网条件下冷启动我们接近10秒,热启动一打开就可以定位,仅需1秒。”华志彬介绍说,星空之南在快速启动上面还申请了专利。

  星空之南非常了解消费类市场的需求和行业运行规则,中国白牌市场尤其是深圳的白牌智能手机和平板电脑乃全国最为集中的区域,同质化竞争激烈,华志彬希望这颗ZS1011双模芯片能给深圳的白牌平板电脑带来一些卖点,增加差异化功能。

  目前,北斗只有16颗卫星,还没有覆盖到全球,但已经覆盖了亚太地区,到2020年可能增加到20至30颗,未来十年也许就是北斗的天下。“平板要出口到东南亚地区,加了北斗一定会给产品加分,且成本丝毫不增加,这是很大的卖点。在精度上,跟美国GPS相比,加入一些算法后我们也可以达到厘米级。”

  目前令记者疑惑的是,对消费者而言,其实加不加北斗没有关系,因为GPS已经够用了,北斗进来的必要性在哪里呢?

  对此华志彬称,导航芯片必须具备三大要素,定位精度高、灵敏度高和开机快。“我们希望消费者能享受到16颗北斗卫星的精确度,GPS/北斗双模芯片比GPS单模的精确度高很多,比如在天桥或者隧道等信号容易遮挡的地方,双模的信号会更强,定位的精确度也更高。”据介绍,星空之南在中国成都、台湾和美国加州分别进行了单模和双模芯片的路况实测。实验也证明,在信号遮挡或者环境恶劣路段,双模芯片的定位精度远大于单模芯片,可见,在价格“零”增加的情况下,使用GPS+北斗双模导航芯片是非常容易让用户接受的。

  

单模与双模芯片对比测试,双模完胜

 

  “我们加入了辅助全球导航卫星系统(A-GNSS)设计,国际上能提供AGPS的都是Qualcomm和MTK之类的大公司,我们是第一家提供AGPS+ABD的公司,开机速度、灵敏度和定位精度得到了很大的提升。”华志彬补充说。

  在销售策略上,华志彬坦言之前走过一些弯路,第二代产品的销量并未达到预期,毕竟行业类市场的蛋糕有限,于是就有了现在转向消费类市场的举措,而且星空之南有实力把产品打入消费类领域。用华志彬的话说,作为一家纯民营企业,星空之南是在血腥中厮杀出来的,跟获得政府资源支持的行业类同行相比,星空之南的处境更苛刻,消费类应用对成本、性能、功耗和精度等各方面的要求都很高,也因如此,星空之南的GPS+北斗双模芯片经受住了严苛的考验,“五个最”的优势足以令其在消费市场扎根、发芽、开花、结果。

  

“五个最”的产品优势适用于消费类应用苛刻的竞争环境

 

  “高质低价是我们一直追求的目标,接下来我们会将产品推向消费类、车载以及穿戴式领域。”华志彬充满期待地说,“我们希望在中国达到世界级的优良品质,当前中国的政策利好,我们相信,将来卫星导航和物联网、三网融合的结合,必定会带来更多市场机遇。”

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