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5GWi-Fi向企业级市场加速渗透 4GLTE与Wi-Fi协同发展是大势所趋|Imagination公司通信技术市场营销总监|Richard Edgar

发布:2015/3/6 10:17:43 |作者: 邓文标 |来源: 华强电子网

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  Wi-Fi已逐渐成为当前和未来移动网络数据的新动力“引擎”,Wi-Fi作为互联网入口的优势已日益凸显,Wi-Fi的网络速率也在不断飙升。目前,第五代Wi-Fi标准IEEE802.11ac已经有不同量级的市场应用,802.11ac吞吐达到7Gbps。同时BYOD的方案热潮使Wi-Fi在企业级市场的应用不断加深,而电信级市场的表现却是“热装冷用”。

  不论是3G网络、4G网络还是未来的5G网络,事实上都难以承载万物互联计划带来的庞大的数据传输业务。优化用户体验,协同低成本、高效率的Wi-Fi网络将是运营商面向未来无线城市的长久之计。而随着我国4G LTE网络的逐渐成熟,Wi-Fi和LTE协同发展也充满了机遇与挑战。

  Wi-Fi标准优化演进 智能终端广置WiFi芯片

  相信IEEE(美国电气和电子工程师协会)在定义802.11的Wi-Fi协议的时候也不曾想到,Wi-Fi的应用会如此之广,标准演进会如此之快。

  802.11无线局域网标准,从1997年第一代标准制定至今,WiFi标准已经走过了802.11、802.11b、802.11g/a、802.11n、802.11ac五代发展历程。Wi-Fi网络速率也从2Mbps的802.11到7Gbps的802.11ac,Wi-Fi的市场应用已经愈加广泛。

  Imagination Technologies公司通信技术市场营销总监Richard Edgar接受记者采访时表示:“随着Wi-Fi向前发展,Wi-Fi将在互联互通中得到更好行业应用,Wi-Fi标准在不断演进的同时也会继续研发新的Wi-Fi课题,如更快的Wi-Fi(例如IEEE802.11ax)和更高效的Wi-Fi(IEEE802.11ax和IEEE802.11ah),这将会在改进用户体验以及增加新的功能性方面不断改良与升级。”

Imagination Technologies公司通信技术市场营销总监 Richard Edgar

  “Wi-Fi发展以来都在满足着用户的需求,但是用户需求是在不断变化着的,在Wi-Fi首次部署之时,互联网还处于起步阶段,应用和数据吞吐量的需求较低,如今,随着现代应用,比如视频和流媒体直播,用户需求发生了变化。15年来最主要的变化是不断演进的需要所产生的对越来越快的Wi-Fi版本的要求。”Richard Edgar说道。

  据了解,当今全球的Wi-Fi设备,总体已经突破100亿,到目前为止Wi-Fi联盟有40亿左右,2013年全球有20多万设备通过Wi-Fi认证在全球出售。

  事实上,移动应用、终端和社会工作理念等配套环境已经在逐步成熟。资深电信分析师云晴接受记者采访时表示:从产业发展的角度来看,Wi-Fi已经将其应用场景从最早的移动环境下突发性窄带数据的传输,大大的拓展到了包括娱乐、工作、生活等各个方面;从经济学角度看,以移动互联网为重要抓手的信息产业发展是当前行业转型升级的驱动力。它具有边际消费倾向递增的趋势,能够带动各种类型消费的增加从而解决当前我国经济发展过程中消费不足的问题。因此从移动通信产业和网络实际应用发展看,Wi-Fi应该用一种超出移动通信运营“局域”网络的角度来观察。在观察过程中,各种社会角色的角度都应该充分考虑,才有可能得出较为合理经济的解决方案和运营模式。

 5G Wi-Fi 加速进入企业级市场

  得益于智能终端的市场普及以及BYOD的热潮使Wi-Fi在企业级市场的应用不断加深。802.11ac协议是第五代Wi-Fi传输技术,相较于上一代802.11n,802.11ac速度提高了3倍,效率提高了6倍,运行在5 GHz频段上,吞吐达到1Gbps,因此也被业界称为5G Wi-Fi。

  5G Wi-Fi在网络稳定、网络速率和网络安全上都有很大的提升,全球已经有越来越多的企业采用了802.11ac标准部署企业Wi-Fi。

  的确如此,按市场数据来看今年802.11ac客户端设备采集不断增长,802.11ac访问点(AP)安装量将持续增长,不少厂商已经推出更多低成本2×2 802.11ac访问点设备,在企业级市场上的需求不断增大,欧洲已经开始大规模部署802.11ac标准了。

  Richard Edgar告诉记者,IEEE802.11ac相较于上一代IEEE802.11n,增加了额外的256-QAM行业标准的调制技术、更高的带宽、多天线的解决方案以及多个空间流来开发更高的吞吐量,同时采用了易于理解的技术并把它们应用于新一代的Wi-Fi,使得用户体验比此前更好。利用802.11ac标准,行业采用了更高的频谱来开发下一代Wi-Fi技术,提供更快的速度。利用802.11ac标准,业内人士也在探讨如何提高Wi-Fi效率,以承载更多的数据。重要的是,这一行业使Wi-Fi尽可能高效,以确保用户获得最好的体验。IEEE802.11ac非常专注主流的Wi-Fi发展路径,将今天所使用的Wi-Fi带到下一代标准之中。

  据悉,2014年上半年,802.11ac接入点的收入约占WiFi接入点总收入的11%,采用率已在不断提高提高。Richard Edgar向记者表示,Wi-Fi在企业级市场的AP已经从一个全功能性的AP转变为轻AP,越来越多的AP管理在一个集中的控制器中进行。这降低了对AP的要求,但是增加了对控制器的要求。这也带动了对无线控制器中有线标准安全性和用户管理功能的需求。

  根据Aruba Networks发布亚太区企业级Wi-Fi调查报告显示,就BYOD趋势而言,超过三分之一(38%)的Wi-Fi控员工使用他们自己的设备访问业务应用程序。

  目前,已经有大量的终端已经添加了5G Wi-Fi技术。以iPhone6为例,iPhone6支持802.11ac标准,采用博通公司的新款BC4358Wi-Fi芯片以及2x2MIMO技术,其性能相比上一代1x1 MIMO提高了25%,速度比iPhone 5快了3倍。而这对于用户来说,意味着带宽增加了,电池寿命延长了,吞吐速度更快了,可以体验更加丰富的多媒体内容了。

 电信级市场Wi-Fi “热装冷用”

  虽然Wi-Fi在企业级市场快速发展,但却与电信级市场形成鲜明对比。我国运营商在Wi-Fi部署上,还只停留在第四代802.11n标准时代。

  事实上,自Wi-Fi问世以来,便受到世界范围内众多电信运营商的责难,责难的原因是因为Wi-Fi让OTT服务居上以及规避移动网络等。但随着用户对于无线网络的需求日益膨胀,运营商的网络难以支撑庞大的数据流量,运营商也逐渐认识到两网协同发展的重要性。

  从2011年开始,我国三大运营商就在全国范围内部署Wi-Fi网络。根据数据显示,中国移动部署AP数量超过400万台,中国电信部署AP数量超过100万台,中国联通AP数量也达到40万台以上,覆盖全国各大城市。如此大规模的网络建设,使得中国运营商的Wi-Fi网络已在实际意义上成为了一张电信级Wi-Fi大网。

  但这张电信级Wi-Fi大网似乎并不给力,没有达到原先的预期目标。在3G时代,三大运营商发力Wi-Fi网络的初衷就是为了分流2G/3G的网络流量,缓解承载网的巨大压力。但由于三大运营商几乎同时实施Wi-Fi战略,一时间大规模Wi-Fi网络铺向全国后,造成Wi-Fi网络运营维护能力低、体验差,而用户使用Wi-Fi也没有付费的习惯,使得运营商的难以收回建网成本,以至于电信级Wi-Fi出现“热装冷用”尴尬局面。

  对于电信级Wi-Fi而言,从应用的角度来看,用户每次上网都要输入手机号获取验证码,操作等待的时间过长且成功率较低,使得用户体验很差。此外Wi-Fi网络的认证页面没有针对移动终端进行适配,也降低了用户使用和体验。

  目前,我国运营商Wi-Fi网络部署还停留在802.11n标准,而对于电信级Wi-Fi网络而言,802.11ac的技术复杂性要远远超出802.11n。随着5G Wi-Fi产品技术复杂度的增加,如果产品设计不过关,可能就会出现一系列的漏洞。这些漏洞可以出现在不同的层上,不论RF层、Mac层、应用程序,还是交换机层都有可能。因此,5G Wi-Fi也对运营商的产品测试能力、网络部署能力提出了更高的要求。

  除此之外,无论是企业级还是电信级的Wi-Fi网络,都是要以成本为中心,很难盈利,其中一个重要的原因就是Wi-Fi网络的接入和漫游存在先天不足,难以建立类似蜂窝网络那样的运营和盈利模式。

  Wi-Fi与LTE网络协同发展将是大势所趋

  4G牌照发放后,我国的4G LTE网络建设如火如荼,中国移动已经建设超过50万个4G基站,覆盖300多个城市;中国联通、中国电信前两批4G混合组网实验城市已至40个,申请第三批计划将拟增237个城市。

  不但如此,三大运营商目前依旧快马加鞭部署LTE网络。然而即便4G网络快速覆盖,但用户对Wi-Fi的依赖不减反增。菲格罗亚表示,Wi-Fi已经成为一个主流技术,Wi-Fi联盟在构建一个庞大的生态圈,包括通信、交通、航空、工业、制造业等等,未来Wi-Fi联盟将通过整个Wi-Fi在不同的联盟当中打造Wi-Fi的三大领域,第一个消费类电子,第二个运营商的网络,第三个是与万物互联结合在一起。

  早在3G时代,中国移动为弥补自身3G网络的不足,超音速般的部署Wi-Fi网络,并制定了“四网协同”(GSM、TD-SCDMA、WLAN、TD-LTE)策略。从运营商角度看,3G时代部署Wi-Fi网络意味着Wi-Fi和3G网络协同作业,融合发展打造高效的网络覆盖,但由于运营商没有找到丰厚的盈利模式而停滞。Wi-Fi与3G网络的融合是将Wi-Fi作为一种无线技术融入3GPP网络,作为运营商蜂窝网的补充,从而满足热点地区对于数据流量的需求。

  诚然,LTE时代,运营商对Wi-Fi和LTE的协同发展也尤为重要,起到分流的同时也有利于降低网络部署的成本、简化系统管理和运营维护。菲格罗亚表示,Wi-Fi 已在全球打造“超级Wi-Fi网络”计划,降低企业低成本部署的同时,也将与运营商网络协同发展,无疑会与当前运营商的网络融合。

  除此之前,在全球网络LTE的大环境下,“Wi-Fi优先”逐渐从用户的角度转向了运营商。具有传统“公共无线蜂窝网络优先”理念的美国,也逐渐在转向思考是否应该或是否可能实现“Wi-Fi优先”。

  据市场研究机构Infonetics Research最近报告指出,受具备集成Wi-Fi的小蜂窝部署的驱动,2013年,全球运营商Wi-Fi设备市场(运营商Wi-Fi接入点和Wi-Fi热点控制器)总额为5.27亿美元,较上年同期同比增长9%。市场将在不断增强服务并升级至802.11ac标准以及热点2.0、Wi-Fi语音(VoWi-Fi和网络功能虚拟化(NFV)所带来的机遇催生出新的服务模式下,推动运营商Wi-Fi市场将在2018年增加至30亿美元。

  Richard Edgar称:“Wi-Fi行业刚刚发布了Passpoint v2认证计划,以实现无缝漫游和简单的接入点和热点认证,以便能够方便地实现从蜂窝到Wi-Fi的切换。”目前来看,在Wi-Fi优先的这一理念变化指导下,美国的运营商、虚拟运营商、互联网企业都在考量各自资源基础、发展战略、未来业务开展边界等方面的基础上开展了相应的实践。通过观察它们的实践行动,为Wi-Fi发展找到当前环境下较为合理的路线。

  事实上,国际上有不少运营商例如FON和英国电信、德国电信等运营商合作开展Wi-Fi网络和公共无线蜂窝网络在业务方面的融合。在2010年6月,英国电信宣布取消无线局域网BT FON及BT Openzone用户的接入分钟数,使BT的宽带客户可在国内无限制地使用Wi-Fi服务。通过部署大量的无线接入点,BT构建了一个“准无线宽带网络”。 2013年3月德国电信宣布与FON建立合作关系,德国电信的用户将得以享受FON多达800万个热点的庞大网络。

  不得不说,4G时代的到来,Wi-Fi的热点是允许Wi-Fi与LTE之间进行切换的,Wi-Fi网络也在逐渐实现与LTE网络的无缝切换。华为专家表示,Wi-Fi不应只是一张单独的网络,尤其对运营商而言,部署Wi-Fi的重要目的在于对宏网数据业务进行分流,多网之间进行协同发展,形成一种良性互助,这样才可以保证运营商的投资收益的最大化,也为综合业务的运营提供支撑。此外,运营商在Wi-Fi的营收模式上需要立足于平台和网络建设来思考运营,要在擅长的前向收费的基础上,逐渐发展后向收费模式,同时对于增值服务、信息服务就需要与包括OTT或者互联网供应商在内的产业各方联合运营,这样才能达到一个切实有效的营收环境。

 

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