台积电订单频失前景堪忧 提前启动7nm制程对抗英特尔

来源:华强电子网 作者:张哲 时间:2015-08-26 15:56

台积电 英特尔 7纳米

  以晶圆代工起家的台积电稍早前发布消息称,公司将在2017年量产10nm芯片,公司联席CEO刘德音近日又在公司会议宣布7nm芯片的生产将在2018年启动。公司董事长顾问蒋尚义对此解释,台积电目标就是要超越英特尔,成为全球技术最先进的芯片制造商。

  近年来半导体业出现了一系列并购案,包括英特尔合并全球可程式逻辑晶片大厂之一Altera,英特尔并以15亿美元投资手机晶片大厂展讯母公司清华紫光,持股比达20%。Altera和展讯均为台积电先进制程的主要客户,如今被英特尔并购和入股,按照英特尔“肥水不落外人田”的作风,必然会将其订单转到自家晶圆厂生产,加上苹果、高通等纷纷转向三星14nm工艺,台积电的压力可想而知。

  7nm紧跟10nm推出可见台积电有强烈的危机感。按照半导体制程演进规律,新技术投产一年后才会开始下一代技术试产,台积电此次10nm与7nm研发双管齐下,自然是想在更先进的制程上扼制对手。笔者猜测,台积电7nm技术可能会基于10nm技术上研发, 从而达到生产环节相互兼容,这与之前的16nm和20nm的研发有着相似性。

  其实在10nm环节台积电也有可能反转不利局势,从台积电和英特尔双方对外公布的量产时间上看,台积电要早于英特尔半年时间,届时台积电若能如约出货,将在10nm领域首度超越英特尔,正式领先全球半导体业。台积电蒋尚义就自信地强调,外界原先预计台积电可能要到7nm制程才能超越英特尔,但以目前情况来看,在10nm制程上超越英特尔指日可待,比外界预期还要快。

  作为占据世界半导体代工老大地位近20年的老牌厂商,台积电采用这种激进的研发模式,也许确实是因为感受到三星等后起之秀的赶超压力。当前半导体行业、尤其是芯片设计业的并购浪潮汹涌澎湃,并购后的IC设计新格局也会对晶圆代工产生很大的影响,就拿Altera和展讯来说,如果转投英特尔对台积电就是很大的威胁。台积电在14nm上面落后三星,也让高通等大客户纷纷倒戈,这些都是看得见的挑战。而现实是,谁的工艺制程更先进IC设计公司就会选择谁,物竞天择适者生存。台积电在先进制程上不遗余力,甚至同时进行两个先进制程技术研发的深层原因,也正来源于此。

  由于2017年才能看到台积电和英特尔在10nm工艺制程上的角逐,因此目前下定论谁赢谁输还为时尚早。台积电祭出7nm与10nm同时研发虽然有些激进,但是也不失为未雨绸缪的明智之举。晶圆代工已经打破摩尔定律,巨头的较量将日趋激烈,10nm、7nm和5nm的演进由虚无缥缈的预测逐渐变为现实,其中很大一部分得益于行业的良性竞争,不管是台积电还是英特尔都是领先的贡献者。这些新工艺的实现,势必带给用户更多的优质产品体验。(责编:张哲)



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