AMD将推EPYC产品线,撼动Intel的服务器芯片垄断地位

来源:seekingalpha 作者: 时间:2017-06-19 09:56

服务器芯片 Intel EPYC产品线

  6月20日将成为AMD的大日子,他们将于当日正式推出EPYC服务器产品线。这是AMD十多年来首次在该领域推出一系列引人注目的产品。

  虽然AMD 的Ryzen家族给台式机和笔记本电脑产品带来了重要的影响,也带来了不错的回报。但毫无疑问,目前服务器市场仍是AMD的重点领域,原因有两个方面:

  服务器解决方案在AMD的细分市场中拥有最高的平均售价(ASP)和利润;AMD公司比英特尔小得多,且拥有巨大的市场机遇,因此,最好先解决高端市场需求,以最大限度地提高盈利能力。

  由于AMD资产负债表较小(尤其是与英特尔相比),优化运营资金(working capital)就显得十分重要。在这种情况下,最好是推出一条产品线,利用给定投资获得最大的盈利能力。只有这样,AMD才能更快地扩大其收入和市场份额。

  然而,要想获得服务器市场份额并不容易。根据从Opteron时代获得的经验,AMD知道在服务器领域直接攻击英特尔是徒劳的。因为,服务器客户不太可能验证一个新平台,并切换到AMD,以换取小规模地增强性能或节约成本。AMD需要做一些与众不同且大胆的事情来获得服务器客户的业务。

  AMD依托两个优势制定市场渗透战略——CPU优势和平台优势。

  CPU优势

  AMD打造了一个服务器CPU,它与英特尔的顶级服务器CPU相比毫不逊色。虽然AMD和英特尔都没有公布其服务器芯片的完整规格,但我们知道,AMD的EPYC处理器最高支持32核/64线程,超越了英特尔即将推出的Skylake-EP处理器的28核/56线程。而对于服务器应用,AMD EPYC多出的4核将显著提高处理器性能。

  Skylake-EP预期的L3缓存容量为38.5MB,EPYC则达到64MB。通常情况下,L3缓存容量越大,性能越强,因此EPYC在许多应用中的也会大大加强。

  此外,每个EPYC设备还具有8个DDR4内存通道(Skylake-EP有6个)。对于内存不足的应用程序,EPYC可提供显著的内存增量。

  在I / O方面,EPYC预计将提供128条通道的Gen3 PCIe,而Skylake-EP预计只能提供48条通道。EPYC中的大量通道可以提供更多额外的图形、存储、网络等其他方面的功能。这在某些服务器的设计中是一个显着的优势。

  两家公司都没有透露CPU的运行速度。如果AMD能将其CPU的运行速度保持在与英特尔相同的水平,那么EPYC将成为一个极其吸引人的产品。

  考虑到英特尔的工艺优势,AMD是如何做到在几乎所有CPU方面的性能都比英特尔优秀的呢?

  答案是AMD开创的一种被称为Infinity Fabric的新技术。利用该技术,AMD将大量的服务器核心分成较小的组,在多芯片模块中连接多个更小的die。通过这种解决方案,AMD可能会在短期和长期内脱颖而出。

  有了Infinity Fabric,AMD不需要再与英特尔在服务器芯片的大型die解决方案上进行竞争。我们认为,这是AMD由于摩尔定律的放缓而做出的关键设计选择。AMD的方法不仅比英特尔更简单,而且我们相信它将为AMD提供更加持久的长期利益。除此之外,AMD将获益于复制小型die器件的数量经济性,同时也可以在整个工艺过程中提高总产量(总收益?)。

  平台优势

  在抢夺服务器市场方面,AMD基于服务器上的插槽(socket)数量采取了独特的侧翼战方式。

  虽然AMD的双插槽解决方案已经非常引人注目而且似乎优于英特尔,但AMD相信,针对英特尔的单插槽解决方案,他们的研究将具有强的侧翼攻击力(下图来自AMD白皮书中)。

  单插槽系统成为焦点的原因是IDC的市场研究,该研究表明,有很大比例的双插槽服务器只使用一个CPU(下图来自AMD白皮书)

  从上图可以看出,在2016年初,有30%到40%的双插槽服务器只装载一个CPU。

  有趣的是,似乎只装载一个CPU的客户购买双插槽服务器并不是因为他们需要2个CPU,而是因为他们需要双插槽系统附带的大量I / O或内存。

  从上面的“CPU优势”分析部分可以看出,EPYC的额外内存和I / O容量具有很强的优势。

  因此,AMD正在针对中端双插槽英特尔系统推出其高端单插槽的EPYC系统(见下文)。

  AMD单插槽 vs 英特尔双插槽

  对比英特尔的双插槽(2S)服务器解决方案与AMD的(单插槽)1S EPYC解决方案,从经济性上看AMD的状况乐观很多(见下图)。

  由于这一巨大优势,预计ADM将颠覆传统的2S服务器市场(下图)

  除了这种单插槽策略的优势,如果AMD还可以在其Vega GPU平台上良好地运行,那么AMD还将在AI应用程序的服务器上拥有主要优势。

  初露端倪

  如果现在泄漏的信息是指示性的,那么可以看出EPYC正在成为杀手级产品。看来,AMD将大幅度甩开英特尔。在服务器产品线的每个价格节点上,AMD产品在通用的SPECint基准测试中远远优于英特尔产品。

  AMD似乎远远领先于AMD,即使使用下一代服务器芯片,英特尔也很难赶上AMD。 AMD技术部已经交出完美答卷,现在是销售部大展身手的时间了。

  预测

  尽管AMD拥有非常强的服务器解决方案,可以从英特尔手中抢夺大量市场份额。然而,今天的服务器市场并不相信AMD可以有效地打击英特尔。因为服务器客户太过保守,无法迅速接受AMD的解决方案。

  虽然这有一定的道理,但我们认为市场低估了云服务器市场的发展速度。

  当AMD在6月20发布EPYC时,它的合作伙伴将使得AMD EPYC的产量大幅度上升。如果大型云服务或企业供应商也采用EPYC,那么EPYC将迅速崛起。

  如果Google(NASDAQ:GOOGL)、微软(NASDAQ:MSFT)或亚马逊(NASDAQ:AMZN)的主要云消费者宣布采用EPYC,这可能使AMD成为股票的游戏规则改变者。

  同样,如果五家顶级企业服务器供应商中有一个或多个企业采用采用EPYC,也将为AMD带来非常积极的结果。

  我们发现AMD可能会宣布至少一个大型服务器客户——我们认为,微软是黑马。

  所以,AMD仍然是半导体行业的重要玩家。



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