从“相爱相杀”到“握手言和” AMD联合Intel狙击NVIDIA好戏在后头

来源:华强电子网 作者:王琼芳 时间:2017-12-08 09:43

英特尔 AMD nVidia

  近日,AMD和英特尔宣布达成合作,共同开发一款面向高端笔记本电脑的混合芯片。随之,行业明星、AMD整个图形部门主管拉贾·库多瑞(Raja Kudori)宣布将从AMD辞职。紧接着,英特尔宣布聘请库多瑞并启动其自有项目,在高性能GPU市场直接与AMD和英伟达竞争。

  “没有永恒的敌人,只有永恒的利益”这话用在英特尔和AMD的合作上面再合适不过。业界人士均晓,英特尔和AMD做了几十年对头一直水火不容,此次为何愿意握手言和呢?很简单,二者的优势地位受到了共同的威胁。在人工智能快速崛起的今天,在NVIDIA起死回生之后股价飞升的当下,联手“抗曹”成了合理的举措。

  二者合作的这款芯片,其组成都是双方的最新力作:一颗Intel第八代酷睿高性能移动版Coffee Lake-H CPU,一颗AMD专门定制的Vega架构GPU,加上英特尔第二代高带宽内存(HBM2),三者整合封装在单个处理器内。这个组合可大大增强高性能游戏体验,也可使游戏本机身设计得更薄。据悉,基于这种Intel+AMD异构芯片的终端设备将在2018年Q1问世。只是编者不解的是,英特尔前脚刚刚与AMD达成合作,后脚就挖走其GPU首席设计师,如此这场合作还进行得下去吗?

  业内人士均晓,现年49岁的Koduri是一位从业二十多年、经验丰富的GPU设计工程师,更是GPU芯片行业中的明星人物。作为AMD图形技术的奠基者之一,在AMD显卡业务起着中流砥柱的作用。而如今英特尔挖走Koduri显然伤害了刚刚搭建的革命友情。众所周知,英特尔在整个PC和服务器CPU市场独步天下,但却一直没有自己的GPU产品,这将成为其发展的软肋,挖走Koduri对英特尔来说,虽是无奈之举但却是必须实施的行为。

  英特尔挖走的Koduri目的是想自研高性能GPU,在前景更为广阔的人工智能领域直接与NVIDIA叫板,毕竟AI 软硬件市场每年的增长率达50%,数据增长十分可观。如果在人工智能的萌芽阶段不采取行动,等NVIDIA跑远了再追可就难了。不久前,英伟达发布了强劲的Q3财报,营收增长了32%至26亿美元,超出了华尔街的预期,而在盘后交易中,今年已接近翻番的英伟达股价再次上涨3%。在对手的强烈刺激下,英特尔出此举并不稀奇。

  事实上,英特尔从2014年开始就在思谋转型之路。2016年,英特尔在几经摸索之后,确定了转型发力的八大方向:人工智能、无人驾驶、5G、虚拟现实、体育、机器人、精准医疗以及中国制造2025。从中可以看到,英特尔未来将会把原本的资源,挪出相当一部分放到这些新兴领域中来,而人工智能、无人驾驶、虚拟现实等都离不开GPU的强大支撑。

  凭借强大的并行运算能力,GPU能够缓解深度学习算法的训练瓶颈,同时在人工智能领域非常重要的图形应用中,可以高速完成复杂的图形学计算。另外,在数据处理、算法优化方面,GPU也有着更为明显的优势。相比之下,CPU虽是人工智能开发、研发平台不可或缺的重要硬件,但相对于光芒更胜的GPU而言,缺乏并行计算能力的CPU在人工智能领域就显得捉襟见肘了。英特尔挖走Koduri是希望自身的视觉计算业务在Koduri的带领下,对计算、图形、多媒体、成像和机器智能领域的知识产权进行整合和扩展,在自身所着力的数据中心、边缘计算设备等领域大展拳脚。

  整体来看,此举是英特尔转型之路上的一个小举措,只是编者觉得这一招真是坑惨了AMD,人家已经同意跟你联手“抗曹”了,为何又要挖走人家悍将?只能说,商场如战场,逐利弃义再自然不过了。想必,接下来AMD也不一定就忍心吞声,有可能会向Koduri发起“竞业竞争”相关起诉,“联合抗曹”可能也会产生变数。可以预见,一场绝妙的三国杀,真正的好戏还在后头呢!(责编:振鹏)



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