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京东100亿布局无人物流技术 实乃巨额亏损后的涅磐重生

来源:华强电子网 作者:席安帝 时间:2018-01-18 11:10

京东 物流 机器人

  上月,京东无人车智能产业基地项目正式落户长沙经开区,计划未来5年内总投资100亿打造物流无人车研发中心,全面推动无人车“送货上门”在高校及小区等场景的普及,并将在春节后正式落地湖南各大高校。

  与其他同行不同,经过多年的淬炼,如今京东快递已成为该公司品牌形象的核心,但高质量的服务也令该公司持续陷入亏损状态。2015年,京东全年营收280亿美金,其中除了高达242亿美金的销售额外,快递的成本就占21.5亿美金,这是其亏损的重要原因;2016年该成本也随着快递员工的高速扩张而进一步加深。由此看来,京东发展无人快递技术已迫在眉睫。

  作为该领域的“革命领袖”,京东小型无人车技术从去年10月就开始上路测试。据该公司一位工程师介绍,当时由于方案过于昂贵(一套60万)未能真正应用起来,但经过半年多的努力,如今第三代的成本已接近一辆奇瑞QQ高配版的价格(5万元左右),造价的降低进一步削减了整体配送成本。比如,以往人工配送一单的成本在7元到10元不等,而现在即使将电池损耗费用算进去,一单的配送成本也能控制在1.5元以内。

  因此,布局无人快递,对京东来说的确大有裨益。但编者认为,实际运营中,该公司仍将面临诸多现实考验和难以逾越的壁垒。

  首先,低速无人小车难以适用于复杂地形的大中型城市场景,这是当前低速无人快递车应用和推广上面临的一大现实难题。在这种场景当中,如何实现不同地区下的安全稳定穿梭、视觉系统如何识别复杂的交通环境、行人、车辆以及道路等不同路况,都是当前悬而未决的难题。因此,也就注定了京东所谓的“无人小车”只适用于特定场景的无人送货,拓展应用范围的能力也十分有限。

  其次,无人小车的运营成本及维护也是问题。基于地区及环境差异,各大高校及小区的用户量分布极为不均。对快递来说,只有用户高度密集区才有盈利的可能,一旦用户量过少,来回的运输、运营及维护成本也很难收回。比如,一个小区或高校的用户量很多,针对这个小区或高校配备一辆或多辆无人小车是能够盈利的,而其他小区或高校的用户量很少,那针对这一地区配备无人小车成本就十分高昂,进而导致入不敷出的局面。此外,激光雷达等视觉传感器也有自身使用寿命和成本,这也会相应的增加无人小车的整体维护成本。正如倒闭没半年的许鲜,绝大部分的支出都用在了终端配送上面,这部分支出即是刚需又看不到任何可以通过技术手段降低的可能性。

  最后,随着越来越多巨头的入局,无人送货市场正逐步走上混战之路。从2017年2月份开始,就有美团、唯品会以及阿里旗下菜鸟驿站等对手入局无人快递服务,通过无人车、及送货机器人来逐步占领高校以及小区等无人物流最先落地的市场,这也使得京东面临越来越多的竞争压力。

  总之,无人送货市场目前正处于“大而空”的状态,随着越来越多企业的入局,该市场也将快速沸腾并陷入混战。未来,京东想要稳固地位,在不断加强自身技术的灵活性、实现快速迭代的同时也该考虑如何提升方案的性价比及研发新型可扩展技术;此外,运营模式上可以与高校或者小区物业等商家合作,抢先占据各大高校及小区的代理服务线,以此来实现无人小车的首发布局和规模化运作,方能在即将到来的无人化时代运筹帷幄。(责编:振鹏)



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