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开启万亿级物联市场 NB-IoT 2018“重擂战鼓”再迎高潮

来源:华强电子网 作者:席安帝 时间:2018-04-16 09:25

  一直以来,科技行业的热点转换速度都令我们猝不及防。小到2016年随处可见的无人机、机器人和VR/AR等细分市场,大到2017年的持续火热的AI和区块链等宏观领域,无不令众多资本和厂商们热血沸腾。但经过一段并不长的预热期之后,进入2018年,这些曾经“疯狂躁动”的行业及市场也都开始逐步冷静下来,转而以更为从容稳健的状态缓缓前行。


  然而,一波未平一波又起,进入2018年,“万物互联”时代正步步逼近,全球NB-IoT市场“战火重燃”,并再度成为全球各大运营商、模组、芯片厂以及应用方案商们角逐的焦点。4月10日,在“中国NB-IoT技术创新融合应用论坛”上,来自中国电信、华为等多位国内通信物联行业的大咖和专家们围绕NB-IoT在2018年的市场走向以及技术发展趋势等众多内容进行了解读和探讨。


  NB-IoT市场开始规模上量 芯片及模组降价趋势明显


  随着物联时代的渐行渐近,NB-IoT由于“广覆盖、低功耗以及大连接”等多重优势,已经成为全球运营商和各大垂直行业相关厂商们的首选。经历了过去多年在市场及技术多领域的阵痛和洗礼,如今NB-IoT产业正逐步跨过裂谷期走向应用普及阶段,以更为稳健的姿态迎战未来。


  华为蜂窝物联网产品线副总裁刁志峰对记者表示:“2014年,我们就已经开始了窄带物联网技术的研发以及多方位的投入,经过为期几年的发展,2017年我们已经能够看到有很多行业应用开始部署和孵化,2018年我们更多面临的将是一个规模上量的过程,NB-IoT的网络和连接量级将越来越大。据统计,从2017年到现在,全球NB-IoT商用网络目前一共是36张,覆盖率在25%,覆盖人口也才达到40%左右。随着今年NB-IoT市场需求的暴增,我们预计到2018年12月全球的NB-IoT商用网络将会扩张到100张左右,覆盖率也将达到45%,且覆盖人口预计年底也能够突破65%。随着芯片以及终端等各领域厂商们都开始积极备战,我们相信2018年的连接数将会达到大几千万甚至上亿的需求,保守估计2020年至少会达到30个亿的连接终端,这对于整个产业来说可谓是相当蓬勃了。”

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  当然,在这一波暴增态势下,NB-IoT模组及芯片市场也必将迎来一波新的高潮期。中国电信股份有限公司物联网分公司总经理赵建军告诉记者:“未来三年,我们认为中国的NB-IoT连接市场将超过70亿,其中有20%主要会是蜂窝连接,虽然蜂窝物联会带来应用成本的增加,但经过为期一年的努力,我们的低功耗广域覆盖技术在成本上也慢慢的开始接近我们能够接受的范围。同样对于终端和模组市场,2017年中国电信一直在致力于推动整个终端和模组价格的降低,截至目前,市面上的NB-IoT模组如今已经接近我们预期的5美金的水平,且随着更多应用的诞生和市场的大发展,未来模组的价格将会越来越低,量大的话可能会降低到2-3美金左右,进而加速应用的普及。”

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  华为蜂窝物联网产品线副总裁刁志峰


  “2017年3月和4月份的时候,我们的模组还能卖150块钱一个,而到了2018年,现在的模组价格已经降到了40-50块左右,而历史上从没有一个产业能够在短短一年之内将模组价格拉低得这么快,足见NB-IoT产业的发展速度之迅疾。”刁志峰也表示,芯片厂家方面,华为也是第一个走入批量发货的芯片供应商,事实上可以看到目前业界的芯片供应商已经是越来越多,业界已经有超过14家的主流芯片供应商,模组供应商也在成倍增加,很多厂家都已经在批量出货,这必将加速2018年NB-IoT模组价格的下降,预计2019年模组价格有望达到1美金的水平,真正迎来整个产业的大发展时期。


  场景化应用存瓶颈 多方协作共克产业难题


  不过,针对不同的应用领域,NB-IoT技术在应用层面也需要去解决不同的问题和面对更多新的挑战。比如,对于今年比较火热的三表应用,“并发、时延以及数据上报”的成功率等方面的问题尤为突出;智能路灯领域,并发大、基站拥塞丢包、故障定位难以及客户平台重复下发命令等都是目前广泛存在的瓶颈,如何对症下药成为摆在各大厂商面前的关键难题。


  赵建军表示:“在智慧城市里面,像水电、燃气和一些抄表的业务,当前是整个NBITOT应用当中发展最快的。当然这其中存在很多痛点,对此,我们从三个维度来对整个电信NB-IoT网络进行了多重优化,在业务维度通过拥塞控制以及离线命令管理的方式,使得并发问题从优化前的并发数受限提升到优化后的每5秒就能接入12个终端,同时达到无失败、无延迟的效果;在网络维度,通过邻区优化、功率以及下倾角优化、NBPRACH参数优化和重选参数配置,将上报时延从过去的44秒提升到优化后的22秒;而在终端维度,我们也进行了设备辅助数据运用以及数据上报策略等多重优化,将上报成功率从原来的86%提升到如今的99.99%。目前,我们已在20多个省市实现了多方位“NB-IoT+三表”应用布局,同时也做到了100多万的上线业务开展,整个2017年到现在已经积累了非常丰富的实战经验。”

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  中国电信股份有限公司物联网分公司总经理赵建军


  而针对路灯控制领域,NB-IoT的市场也十分巨大,成为如今各方势力进攻的焦点。赵建军告诉记者:“路灯控制是目前NB-IoT应用中一个非常重要的场景,在这个控制当中,你的批量控制成功率如何就是考量我们在这种类似需要反向控制的一些物联网应用中非常关键的一个指标。对于路灯应用本身而言,不仅要实现批量控制、自动化,休眠状态要如何去做,还有“并发、基站拥塞以及故障定位难”这些问题要如何去解决,都是目前各大厂商广泛面临的问题。站在中国电信的角度,我们通过在云端以及网关层面上做指令顺序下发、无线基站SINR优化、端到端定位问题终端以及优化重传逻辑保证全部指令顺序下发等多角度技术优化,实现了目前单灯成功率达到100%、批量控制做到97%以及时延降低至原来1/3的效果,且在实际应用中也使电力成本节省了30%,真正实现了精细化智慧路灯控制。”


  诚如上述,尽管NB-IoT技术在三表及智慧路灯这类的应用市场十分巨大,但要真正将这个市场拓展开来令NB-IoT大展身手却并不容易。华为刁志峰认为:“目前的问题是,水表、气表以及路灯公司大都不愿意为NB-IoT这类的新技术买单,采用新技术来改造原有格局的动力不足,单纯依赖市场推动的话是难以做到快速部署的。而我们认为,在水表、气表以及路灯等市政工程领域,还需要政府在政策和资金上多做支持,站在厂商的角度,我们也需要去拓展全新的商业模式,通过‘PPP模式’和‘EMC模式’等新模式去实现快速上量。一个典型的案例就是,深圳水务局通过智慧水表目前已经实现了水务领域的水表集抄、在线监控、大数据分析以及水务信息化应用,使用一年,抄表成功率就达到了100%,漏水量也减少了40%左右,极大提升服务质量。”


  总之,一路前行至今,NB-IoT的市场化之路着实不易,如今开始规模放量也算是真正意义上的“柳暗花明”了。不过,为真正将NB-IoT打造成开启各大物联应用市场的密钥,编者认为,未来还需要中国电信、中国移动以及华为这类的通信行业巨头们在云端、网关等宏观技术层面上做更多的开放和支持,打通模组厂、芯片厂、方案商和应用商的整个产业链条,从而加大技术在应用层面上的磨合,方能真正开启NB-IoT市场的浩瀚沧海。


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