英特尔适时低价“捡漏”, 意在 “瘦死骆驼”eASIC的互补价值

来源:华强电子网 作者:June 时间:2018-08-10 09:50

英特尔 收购 eASIC

  7月13日,英特尔正式宣布将收购eASIC公司,这有助于英特尔进一步落实多元化经营策略,向CPU之外的领域拓展。据发言人透露,此次收购价格并不高,届时eASIC当中的120人团队将加入英特尔旗下的可编程解决方案集团

  何谓可编程解决方案集团?编者还记得,英特尔早在2015年就斥资收购了FPGA厂商Altera,随即便成立了可编程方案集团。那时,PC及CPU市场已初显颓势,英特尔执行该交易也是为了扩大业务范围。值得一提的是,在收购Altera的同时,英特尔也与eASIC展开了合作,但几年来迟迟没有进行投资,此次突然出手火速收购着实令人惊讶!

  事实上,早在去年年末,国内的东山精密就已开始对eASIC投资。但投资报告显示,后者的经营状况较差,并有继续恶化的势头,如今英特尔来个“冷手捡个热煎堆”再合适不过。结合之前的估值,预估花个小1亿美元左右就能拿下,就连英特尔自己也承认价格不高。

  性价比高、时机恰当自然是首要原因,但编者认为,更根本的原因在于英特尔对自身发展的“焦虑”。众所周知,Altera的FPGA是一种可编程半定制芯片,有着并行处理及可编程的技术优势,实际却牺牲了资源利用率,导致市场售价昂贵,速度及功耗上都无法与ASIC相提并论。但有得必有失,ASIC也存在一些明显的缺陷,因此早期的ASIC商业市场并不成功,eASIC此类公司便应运而生。

  通过搜索eASIC的官网,编者发现,其标题就是以“低成本低功耗FPGA及具有高速收发器解决方案的低NRE ASIC”标榜自己,这也恰到好处地阐述了自身的优势。自2006年推出第一代成功产品即90nm的结构化ASIC Nextreme后,eASIC后来又相继推出了Nextreme-2、Nextreme-3系列,领跑业界。与标准单元ASIC相比,主要优势在于能够节省更多的NRE费用和设计时间,同时又解决了FPGA高功耗等缺点。说白了,eASIC公司的主业就是研发结构化的ASIC,这是一种介乎FPGA和ASIC之间的缓冲产品。

  显然,这种结构化的ASIC能够与英特尔的FPGA产生鲜明的互补关系。双方完成合并后,英特尔可编程解决方案集团将焕然一新,基于云服务和大数据业务的日趋增长,FPGA的市场需求持续猛增,差异化的产品及服务能力可为变幻莫测的市场需求提供更多保障。换言之,成本的下降不仅能够催生更多意向客户,还可为已使用FPGA但有低成本产品需求的老客户提供过渡,诸如4G、5G无线、网络和物联网业务,都是近来老客户们面对的挑战。但更重要的是,英特尔能从专利、IP、客户资源等多方面实现互补,其客户端计算事业部收益增长疲弱,而华为、NEC、Violin Memory等都是eASIC的老客户。

  不过,此时正值英特尔10nm芯片难产的阶段,加之前CEO科再奇又刚离职,此时eASIC和英特尔合并后能否得到重视,并达到预期的双赢效果还有待观察。但是,小企业走向融合是大势所趋,eASIC也实属无奈,因为投奔英特尔不仅能解决眼下持续亏损的生存问题,日后也能保障研发资金的可持续供给,以支撑其一直以来的 “上市梦”,毕竟eASIC很早就有这种打算,尽管屡遭挫折。

  总而言之,英特尔最终的目的还是以最高的性价比去优化旗下的可编程解决方案团队,互补之中还能预见一些正向价值。未来,类似的收购事件仍会继续上演,因为英特尔做大做强FPGA相关业务的决心已至。(责编:振鹏)



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