这场被普遍预测为5-10年持久战的豪门官司,结束得让人目瞪口呆

来源:高通 作者: 时间:2019-04-18 10:33

豪门 官司 高通

  导读:高通、苹果毫无前兆的和解,Intel仓促的退出,这看起来更像是一场被美国政府推动的三方交易。

  轰轰烈烈的世纪官司刚打了两年就戛然而止,已经撕掉底裤、生死相向的两大豪门宣布重归于好,作为第三者插足、在移动业务上踌躇了接近10年的Intel也彻底告别了移动市场。

  这场被普遍预测为5-10年持久战的豪门官司,结束得让人目瞪口呆,毕竟前一天两家公司还互相索要上百亿美元的赔偿费。

  当Intel插足,高通、苹果分手成仇,几乎整个产业都开始坐山观虎斗。在高通苹果诉讼之后,华为第一个暂停了与高通的专利授权,华为首席法务官宋柳平曾在一次演讲时表态,“苹果在全球诉高通,核心不是该不该收费,而是要合理的收费(相比其它公司是10倍的水平)。未来,美国FTC调查苹果与高通的诉讼以后,会打出一个世界规则,高通的定价太高了,会降下来。”这基本也是整个手机产业链的期望。

  但随着和解,所有的期望都落空了。此时,相比于“双方和解之后对产业链的影响”而言,“双方和解的原因”、“谁促进他们和解”或许更值得探讨。

  不留余地的高通、苹果

  高通一直向外界释放“和解”的善意,但苹果铁了心的视若无睹。从这两年庭审细节可以看出,苹果对合作了7年的伙伴相当绝情,不留余地的曝光了高通的各种“龌龊”。

  第一个黑幕是高达10亿美元的专利回扣费。当然,高通不只给苹果回扣,三星、LG也享受过长达十年的回扣。从韩国司法部门公布的细节来看,高通的回扣目的是让客户购买高通的基带和射频芯片,通过回扣限制竞争。当然,还有一个效果,“拉拢豪绅,缴税捐款。他们交了,才能让百姓跟着交钱”,给高通贡献了65%的中国企业,都是没见过回扣的“百姓”。也正是因此,中国手机企业基本都期望苹果能够把高通的费率“打下来”。

  第二个不留余地的做法则是在FTC对高通的反垄断调查中,曝光了高通对苹果的专利费率,以及协议中存在的排他性条款。在苹果的带头效应下,Intel、华为也都参与举证,Intel还举证称高通拒绝向Intel授权标准必要专利,违反了FRAND条款。

  而高通的还击也相当给力,在全球各地发起专利诉讼,并且在中国、德国拿到法院授予的诉中禁令,让苹果不得不紧急更新软件、停售侵权产品。同时,高通还指控苹果“盗窃了大量的机密信息和商业秘密,以改进Intel的芯片性能。”在此期间,高通拿出了接近300亿美元现金回购股票,一副“陪你打到底”的决心。

  两家公司的步步紧逼处处展示着不可调和的矛盾,双方之间基本不可能出现“还是原配好”的临时起意,主动和解没有内在动力。

  Intel的不给力

  业界猜测更多的,是Intel的不给力。毕竟,从苹果目前的产品节奏来看,Intel的两代5G芯片XMM 8060、XMM 8160都不能支撑苹果的需求,而高通已经扶持了小米、OPPO、vivo、三星、一加等诸多竞争对手,自给自足的华为也已经在5G上领先于苹果,甚至隔空喊话“希望苹果不要缺席5G”。

  事实上,Intel在移动业务上已经三起三落。早在2010年,Intel以14亿美元收购了英飞凌旗下无线业务,并与自己的Wimax业务重组,以期望在4G时代拿下错过的移动市场。但遗憾的是,Wimax失败了。从英飞凌收购的、拥有3000人的移动业务,从收购之初的微利到2012年就亏损了17.76亿美元,2013年,亏损扩大到31.5亿美元。

  2014年,Intel再出昏招。在手机市场突破无门之后,Intel选择与中国山寨产业链合作“x86平板”意图曲线救国,当时,Intel平板芯片Atom几乎完全白送。一年时间,4600万台平板出货量只带来了2亿美元的收入,却造成了42亿美元的亏损。2015年,Intel移动业务重整被并入PC事业部,移动业务团队也在接下来的裁员中流失大半。

  但2016年,Intel借苹果东风东山再起,iPhone 7首次搭载了Intel基带芯片。虽然Intel的4G芯片表现远比高通逊色,但苹果不断给Intel增加订单,并最终在iPhone X时完全替代了高通的业务。

  根据Intel财报信息推算,2016年,Intel包括基带、WIFI、蓝牙在内移动业务收入约21亿美元,2017、2018年,Intel移动业务收入分别达到27亿美元、36.2亿美元。事实上,这已经超过了联发科的移动业务收入。

  在亏损最严重的几年波折中Intel坚持了下来,但刚有起色之后Intel却毫无前兆的正式告别了移动业务。一位资深业内人士透露:“Intel自己的人都傻眼了,上周跟他们沟通时,他们5G高频业务研发的负责人,还对5G信心满满的。”

  此外,两个月前的MWC上,Intel还发布了相关5G技术,与联想、闻泰在中国移动的“鸿鹄”计划上发布了5G笔记本业务,丝毫没有退出市场的迹象。而且,需要指出,苹果历来并不热衷于抢发某种技术。此前,苹果第一款4G手机,比三星晚了整整3年时间,从这一点来看,5G对苹果的危机并没有想象中的大。

  种种疑点让这看起来更像是一场交易。高通苹果和解的同时,Intel主动宣布退出移动市场,这或许是和解的一个重要筹码。

  虽然没有公布任何交易细节,但Intel退出之后,高通拿下苹果6年的合作协议,也从Intel手中抢到了5G笔记本业务。作为回报,这场交易的获利者很可能在接下来的某个时间点投桃报李为Intel接盘上千人的5G业务团队。

  政府干预是最大可能

  但是,QIA自身做出这种三方妥协的可能并不大。最大的可能性是美国政府的介入,一手促成了这一看似三赢的局面。

  高通成为最显眼的受益者,商业模式得以持续,而且300亿美元的股票回购在股价暴涨23%之后也带来了等同于全年营业利润的投资回报。苹果则摆脱了“无芯可用”的危机,甚至高通还有可能在专利费率、芯片采购上给苹果私下开出了优惠条件。Intel也彻底放弃了“鸡肋”业务。

  美国政府同样是潜在受益者。此前,特朗普以国家安全名义驳回了博通对高通的天价收购,因为担心“无法保持未来与中国企业在5G上的竞争优势”。显然,鼓动全球各国封杀中国5G产业的同时,扶持高通这一美国5G的代表企业也是必然之举。

  如果任由高通、苹果持续厮杀,无论是高通被苹果改变了专利收费模式,还是苹果因高通决裂在5G手机上大幅落后,都会对美国的5G产业造成不可挽回的损失。对于“必须要在5G竞争中获胜”的美国政府而言,任何一个结果都无法承受,出手干预势在必行。

  距离5G商用已不到一年时间,5G竞争又再次回到原先的轨道上。



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