2010年全球模拟IC供应链将大为改观

来源:SEMI 作者:—— 时间:2010-01-08 07:00

模拟IC

2009年虽然全球半导体产业都处于下滑期,但是中国市场即逆市迅速成长,需求大大超出预期。并且,最不可思议的就是模拟IC的紧缺一直从09年的初走到 09年的尾,中国的分销商和采购经理一年来都在焦虑中煎熬。可喜的是,这一状况2010年后将有很大的改观,因为一座巨无霸的模拟IC工厂将在明年Q4投产,这就是TI的全球首家300mm模拟晶圆厂,它将带来20亿片/年的产能,这将大大改善全球的模拟IC供需状况,对中国客户来说,无疑是一个非常好的消息。本刊独家专访到全球模拟IC界的顶级人物,TI高级副总裁兼模拟器件事业部负责人Gregg Lowe,他对未来模拟IC产业的发展提出了非常精辟的观点。

问:我们知道数字IC产业非常集中。有时前 3 大厂商会占到 80% 或 90% 的市场份额。但是就目前而言,模拟 IC供应商非常分散。所以,您认为未来模拟 IC 产业未来是否也会像数字IC一样集中化?

Lowe:确实如此。但模拟市场的集中度会一点点提升,TI会在其中扮演重要角色。

市场分散有两个主要原因,一个原因是模拟器件种类很多,比如有放大器、数据转换器、接口IC以及电源管理等技术,有时还包括逻辑IC。过去,模拟公司都将注意力集中在某1-2个领域。而 TI正在改变这种状况,我们是第一个涉及所有全部这些领域的公司。第二个原因是模拟IC的客户高度分散,这种客户分散的特性不会改变。比如TI的前30大客户仅占我们模拟收的50%。排名第 31 的客户,仅占到我们收入的 0.2%。所以,我们的客户群非常的大,50%的收入来自那些规模非常小的客户。

但其它一些模拟IC公司很难覆盖到这些小型公司。为什么呢。举个例子:比如一个很小的客户,采购额仅为10万美元,模拟IC占50%,也就是5万美元,而电源IC又占模拟IC的5-10%,也就是最多5000美元。如果某个专注于电源IC的公司做得非常好,就是全部拿下这个公司的电源采购额,也仅为 5000美元。所以,这个电源IC厂商几乎不可能通过向这个小客户销售这类产品挣到钱。但 TI不一样,因为我们有所有的模拟IC和数字IC,所以我们可以从这个小客户身上获得 9 万美金的销售额。这就是为什么我们有能力覆盖广大的小客户,而其它模拟IC公司很难。

创造50%销售额的小客户市场是一个巨大的机遇。因为,我们可以做到,而其他公司却做不到。所以,TI非常重视小客户。TI 拥有业界最大规模的销售队伍。我们每周要做25,000个拜访(包括电话)。

因此,我们认为未来有整合的机会,TI在模拟IC市场的份额会不断变大,可能会一年增长1个百分比,从14%到15%,以此类推。因为,客户很分散,您必须一点一点地赢得市场份额。

问:实际上,在中国市场有很多小客户认为 TI 是一个大公司,他们不敢同 TI 打交道。他们担心 TI 是一家大公司,不会重视他们,比如,在供货方面会不会不及时,以及技术支持方面的担心。

Lowe:正如前面的分析,我们收入的50%都来自于小客户。因此,我们花费了大量的时间来保证我们为这些小客户提供优质的服务。例如,尽管我不能告诉您这个客户的名字,但是就在昨天,我还在成都,拜访了一个小客户。他的公司只有27个员工。3个星期以前,我在加利福尼亚拜访了一个客户,他的公司只有 2 个人。您知道,我也拜访了中国的华为、中兴这些大客户,因为大客户也非常重要。所以,对TI来说,大客户和小客户都非常重要。

问:近几年来,中国大陆的模拟IC公司发展很快,他们可能会在某条产品线上给 TI 带来巨大的挑战,TI如何应对这种挑战?

Lowe:很明显我们一直都在应对这种挑战,我们一直都不缺少竞争对手。有时,规模非常小的公司,他们拥有非常专业的产品,例如,它们可能只生产放大器或者音频转换器。但是,尽管TI规模非常大,但是我们拥有明确的产品线架构,我们可能拥有 80 条不同的产品线,每一条产品线都很专注。就相当于是80家不同的小公司。

问:但在,在具体的产品线中,本土IC可以向客户提供非常本土化的产品价格,这是否也给你们带来了挑战呢?

Lowe:TI 知道如何开发非常低成本的产品,我们整个逻辑器件的成本都非常低。我们降成本的方法有两点:一个方面是,我们的设计人员可以减少产品的一些功能,即去掉那些额外的功能,为客户带来符合其需求的完美产品,从而降低成本。另外,我们拥有非常好的生产工艺技术,让我们能够制造更小尺寸的芯片,从而降低成本。

问:谈到工艺,TI前不久发布新闻,表示将推出全球第一个专注于模拟IC的300 mm晶圆工厂,这对TI和整个业界有什么意义?

Lowe:这个位于德州的Richardson 300 mm晶圆工厂已建成,但还没有将设备安放进去。我们原来计划安装的设备是用于无线芯片的。而无线基带的需求降了下来,所以我们计划利用这个新工厂来提升我们的模拟业务产能,这样我们就拥有了一家全新的模拟器件工厂。

我认为非常重要的一点是300mm晶圆工厂与200mm晶圆工厂的对比,有几个优势:一是设备更精确,也就是良率更高,而良率的提高,又意味着更低的成本。二是每个圆片上可以生产的芯片更多,(150X150)/(100X100)=2.25,也就是单位面积晶圆上可多提供1.25倍的芯片。三是我们从奇梦达公司(Qimonda)购买了设备,而奇梦达破产了。结果是,价值 10 亿美元的设备,我们只用了不到1/5的价格便买到了。这是一个低成本的投资。所以说,这个300mm晶圆厂可能是世界上最低成本的工厂,而这对我们客户而言非常重要。

它将带来 20 亿颗/年的巨大产量,对中国是一个非常好的消息。中国市场变化很大,交货时间很短。新增的巨大产能将给中国客户带来巨大的帮助。
另外,还有一个好消息是我们已启用新的组装测试工厂。今年,TI宣布在菲律宾建立新的组装测试厂。它是世界上最大的组装测试工厂。

问:对模拟器件来说,出产测试非常重要。曾经出现过一些案例,模拟器件交货的瓶项出现在测试环节。TI 是否有计划来解决这种问题?

Lowe:是的,我们对测试平台扩容,采购了 400 台新型测试设备,并于今年安装完毕。这400台新型测试设备已经安装到我们的组装测试工厂。另外,TI总共计划投资8亿美元来扩容。我相信,从模拟公司的角度来看,TI是在2009年唯一一家宣布建立新的晶圆厂和新的组装测试工厂的公司。

2009年是艰难的一年,然而我们进行了大量的创新与投资:收购了Ciclon公司和Luminary 公司,我们在3月份启用了一家新的组装测试厂,我们还采购了400 台新的测试设备。另外,我们在1月还成立Kilby labs研究机构,用于基础技术研究。此外,还成立了LED 照明和太阳能实验室。LED对中国非常重要,太阳能对中国也非常重要。所以,在经济下滑的这一年,我们完成了两次收购,新建了两座工厂,上马了新的产品线,成立了3个实验室。

问:您认为模拟IC的代工业务会加强吗?

Lowe:我认为就目前而言,模拟器件代工厂要变得非常强大还比较困难。大多数代工企业都想拥有大规模的生产线,而模拟IC品种繁多,不适合代工厂的特点,这是原因之一。第二个原因是,一般而言,设计技术取决于工艺。所以,TI 90%的模拟IC由自己生产。

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