新兴应用领域崛起 板卡商机持续扩增

来源:国际电子商情 作者:—— 时间:2010-05-04 09:23

板卡 新兴应用

工业计算机(IPC)缘起于工业自动化,负责生产制造流程中的控制、监视及测试等功能,因此被称之为工业计算机。发展至今,IPC可以概分为系统整机与板卡两大类,系统整机的产品型式包括平板计算机(Panel PC)、工业用机箱(Industrial Chassis)及工作站等;板卡则包括单板计算机(SBC)、嵌入式计算机(EBC)、背板、工业控制卡等,其中,嵌入式计算机由于能够适用于各种不同环境,嵌入各种不同应用产品,因此使用范围日渐扩大。此篇文章以板卡为主。

随着景气持续加温,电子产业许多领域皆出现缺货问题,多家工业计算机板卡业者便表示,由于缺料问题,影响出货、交货时间,虽然可以预期第二季订单情况将优于第一季,但缺料问题恐会为第二季营运添变量,同时也影响厂商的毛利率。业者便表示,虽然目前订单平均能见度达六个月,但因为缺料,因此是否能如期交货已出现变量,原本交货期一般都是接单后的四星期左右,但现有可能被迫延至6-8星期。另有板卡业者表示,现在跟零组件业者采购几无砍价空间,只求能拿到物料,因此对毛利率的影响大约在1%~2%左右。

处理器技术为板卡进展的关键

德商工业计算机业者Kontron亚太区副总裁Tom Meyer指出,控制和处理板卡的最大成长动能是来自处理器的演进。Meyer认为,如英特尔(Intel)提升了处理器在无风扇(Fanless)、功耗与可靠性的进展,自然也让工业计算机板卡业者得以发挥所长。Kontron在嵌入式计算机板卡领域已有超过三十年的生产经验,屡次在板卡规格发展上扮演先行者角色,尤其45nm制程的Intel?Atom处理器面世后,因应OEM客户对于新型模块规格可能适用的应用,肯创大力推动信用卡尺寸大小的nanoETXexpress规格。

针对包括板卡在内的市场需求,英特尔便于今年初宣布在其全新2010 Intel Core系列处理器中,针对嵌入式市场推出包含桌上型及笔记型之十款处理器与三款芯片组,并提供七年的长效期技术周期支持。2010年新款Core处理器兼具智能功能及电源使用效率,适合通讯、数字电子广告牌、零售商、工业、以及医疗等市场应用。

 

整体而言,工业计算机发展以来的最大变革为随着Wintel PC的标准化及低价化,因此自动化控制系统纷纷转以采用PC为平台架构,这使得标准PC架构逐渐成为工业自动化的主流。也由于以Wintel PC架构为主,因此擅长此领域的台湾信息业者便纷纷切入此市场。不过,工业计算机的产品特性使然(上表),此产业领域仍具有一定的进入门坎。

除能充分掌握Wintel架构,台湾信息硬件业者由于拥有完整的零组件供应网络,再加上在价格、质量、弹性、交期、配合度等方面的优势皆符合板卡客制化、少量多样化的产品特性需求,这种种优势终让国际大厂包括GE、西门子、NCR、三菱等国际大厂自2004年起陆续对台湾释出OEM/ODM订单,因此培养出台湾多家甚具规模的工业计算机板卡业者(表2)。

切入新兴应用领域

整体而言,台湾板卡业者在CPU及芯片组的选择上仍多以英特尔产品为主。例如研华公司便推出全系列支持英特尔Core i7处理器的嵌入式板卡,包括嵌入式计算机模块、嵌入式单板计算机、工业主板等高阶平台,可支持需求多重任务处理与高画质数字影像的解决方案,适用于电信、工厂自动化、军事、医疗及博奕等产业应用。

 

研华嵌入式暨工业计算机事业群副总魏廷晃表示,英特尔Core i7处理器符合研华在不同垂直产业的应用开发。研华利用新一代处理器的技术优势,开发出符合无风扇、系统精简等多种需求的系列板卡。此外,研华也提供相关软件服务,并支持Windows7, XP Embedded与Linux等多种操作系统,所有主板皆搭载研华的SUSI智能型软件应用接口,并提供长达七年的供货期。

针对研华的新产品,英特尔嵌入式暨通讯事业群营销总裁Ryan Parker指出,英特尔Core i7处理器运用速度更快且智能型的多重核心技术,能快速发挥处理效能并支持最需要纾解负载的部分,系统效能与每瓦性能方面也都展现突破性的成果。

研华目前为台湾工业计算机的龙头业者,产品涵盖医疗、娱乐、卖场、交通、安全监控等多项领域。近几年该公司为落实专注利基型应用领域的策略,进行组织改造,将原有三大事业群分成新四大事业群,将嵌入式计算机及工业计算机合并为嵌入式计算机平台事业群,加上原有的服务应用计算机及工业自动化事业群,并成立DMS服务模式(Design & Manufacturing Services)。

另外,值得注意的是,研华已持续加码在大中华区的投资,并整合两岸经营据点在研发、制造与技术能力,进一步将中国发展为业务重点基地,并从此基地放眼全世界,打造研华ePlatform Services 领导品牌的地位。研华在大中华区已布署绵密的研发、销售与生产据点,包括6个研发中心、超过30个业务办公室,以及3个大型制造中心,每月生产超过286,000个产品。

对于大陆市场的经营,甫于近日推出无风扇嵌入式系统ES951-B16C的友通则表示,友通过去对于大陆市场的着墨并不深,仅在东莞设有厂房、并未开拓当地客户,不过近期布局大陆逐渐有成,尤其在基础建设部分预期将可接获订单挹注,友通极看好大陆未来潜力。

研华另有一子公司——艾讯,该公司转攻嵌入式单板计算机应用平台,于日前发表一款搭载最新LGA1156插槽的Intel Core i7、Core i5以及Core i3中央处理器,内建Intel Q57高速芯片组的顶级效能ATX主板 IMB205。对此,艾讯嵌入式板卡事业处暨技术中心产品经理曹宸玮表示,IMB205提供涡轮加速模式、Intel超线程技术。此外并支持现今主流的Windows 7操作系统,可更符合顾客未来的应用需求。艾讯生产产品包括嵌入式板卡、自动控制及工业控制系统、薄膜式平板计算机、网络应用等,

再者,广积亦推出以Intel GM45芯片组为架构的IB946低耗电CPU短卡,此产品支持Intel Core2 Quad处理器、667/800/1066MHz 前端总线。搭配芯片组内建的Intel GMA 4500MHD多媒体图形加速器,IB946可运用其CRT和LVDS输出功能,提供独立双屏幕显示且优越的3D图形显示功能。其搭配两组最高达4GB系统内存的DDR2双通道插槽以强化效能,因此相当适合需要生动逼真之影像播放需求的嵌入式应用,如端点销售POS机、游戏机和数字广告牌等。广积提供工业计算机OEM/ODM服务,主要产品有单板计算机主板、工业计算机主板、嵌入式计算机系统、网络应用平台以及安全监控系统与智能型影像监控软件(DVR & IVS)。

 

强调低耗电、宽温、无风扇及高分辨率影像

瑞传科技则是Intel Embedded and Communications Alliance (Intel ECA)联盟的成员之一,该公司日前宣布推出以英特尔Atom处理器Z500PT系列和英特尔SCH(System Controller Hub) US15WPT整合芯片架构为基础之英特尔ECX规范新产品PEB-2738I。英特尔平台新的微架构技术将提供低耗电优势、宽温及无风扇装置,为液晶平板计算机(Panel PC)、交互式多媒体信息站(Kiosk)、数字电子广告牌(DS)、医疗、军事、政府和工业自动化及工业控制之理想应用解决方案。

瑞传科技资深产品经理廖世强表示,英特尔Atom宽温处理器提供非常低的电力消耗及工业用之温度范围,符合瑞传科技市场服务之需求。他进一步指出,大部分的客户需要拥有宽广操作温度范围之嵌入式系统,譬如运输业、医疗、政府及军事单位。瑞传科技采用最新技术推出一系列的产品以符合多样化之需求,例如无风扇、宽温或微型系统。PEB-2738I不但为第一个针对工业温度操作应用之标准现有产品,也是严酷操作环境解决方案。

而针对凌华科技日前发表配备DDR3内存的高效能嵌入式模块计算机「Express-MV」,iSuppli资深DRAM市场分析师Mike Howard指出,DDR3的速度比DDR2快50%,耗电量减少约30%。凌华科技嵌入式模块计算机产品中心协理柏汉克(Henk Van Bremen)表示,为了因应客户对于数据传输速度和每瓦效能表现需求的逐渐提升,凌华科技推出新产品Express-MV,在单一模块上同时结合了英特尔Core 2 Duo 处理器、GS45芯片组与DDR3内存。对于需要小尺寸产品、低功耗表现、同时需要高阶图像功能的客户而言,是一套全方位的解决方案,客户一方面可节省成本,另一方面可享有低功耗与整合图像处理能力,以及七年供货保障。

台湾另一工业计算机大厂研扬科技则是在日前发表一款全新采用英特尔GS45芯片组的Type II COM Express嵌入式计算机—COM-45GS。针对此产品,研扬嵌入式单板计算机处产品经理杨大德表示,英特尔图像媒体加速器4500MHD与英特尔影像清晰技术的结合使COM-45GS具备高分辨率影像播放和进阶的3D处理功能,除此之外,研扬还提供客户客制化「模块设计」,让客户可以减少产品的开发周期及成本。

商用游戏机看好,板卡业者抢进

整体而言,工业计算机板卡市场近几年的成长与新兴应用的出现有莫大关系。IPC应用领域逐渐扩大,渐渐由过去的工厂或机房内的工业应用普及至一般生活周遭,PC产品和信息、通讯、消费性电子、光电、半导体与软件的结合,使其应用领域不断扩大,如卡片阅读机、自动存提款机(ATM)、自动售票机、POS、彩券机、博奕机、大型娱乐游戏机、安全监控、医疗设备、数字广告牌等都是近年的新兴应用领域。

此外,由于全球各政府基于税收、观光等考虑,大举开放商用游戏机市场,因此使得商用游戏机市场未来商机无穷大,成长可期。商用游戏机包括大型娱乐机和博奕机,其中,尤其值得注意的是博奕机部分,在博奕机台上,工业计算机可以发挥的功能颇多,从单纯的机台控制、联机赔率、开奖的计算,甚至到机台上广告影像的播放以及顾客电子身分的认证等等,都会运用到工业计算机。也因此,在单一机台上,或许可能会应用到两台甚至更多的工业计算机或单板产品,这也就形成颇大商机。

对此,友通便表示相当看好博奕产品,今年营收占比从去年的逾40%、提升到今年的50%,为业绩成长主要动能。事实上,各家工业计算机板卡业者多已布局商用游戏机市场,积极抢进下一波商机,并预期今年将有可观收获。

 

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