设备厂商是时候进入Femtocell了吗?

来源:电子工程专辑 作者:赵娟 时间:2010-05-10 09:56

设备

       去年4月3GPP发布了世界首个Femtocell标准,而且所涵盖的四个主要领域全部敲定,包括网络架构、无线和干扰问题、毫微微蜂窝基站的管理/配置和安全。

现在,一年过去了,虽然号称全球已有十几家运营商开始提供商业服务,如沃达丰、AT&T、Verizon、StarHub、软银、Sprint等,此外还有60多家运营商正在进行测试,但是在中国,且不谈终端部署,即使在芯片和设备级,Femtocell所谓的“生态环境”都还差那么一些。相比之下,虽然一直没有得到中国政府支持,但Wi-Fi在中国的普及速度仍是飞速,不仅仅是笔记本电脑,带Wi-Fi的手机也在不断增多,这不禁让人开始担忧,VoIP的发展潜力定会大大影响家庭基站的部署。移动运营商如何进入原来被固定网络和Wi-Fi网络所控制的家庭及办公场所成为一项挑战。

此外,随着越来越多的消费者选择使用智能手机,这为运营商带来网络拥堵和超负荷的问题。根据Ericsson的统计,在2009年12月期间全球移动数据流量首度超越语音流量。而且全球数据流量在过去的两年内,以每年280%的速度成长;预计在未来五年,每年还将以两倍增加。

为此,运营商必须实行带宽减负,争取在其网络的无线接入和回程环节缓解拥堵问题。Femtocell家庭基站终端的外形通常和Wi-Fi终端类似,不仅能减少户外蜂窝通讯,还会改善运营商一直很难触及的室内覆盖范围,这对运营商优化自己网络资源的吸引力非常强大。

Femtocell在中国

但好的技术一定要有好的商业模式。分析中国市场就会发现,大多数人用的是移动/联通的手机,却用的是电信的ADSL宽带。目前最先试水Femtocell的中国联通,虽然推出3G驿站业务,但其业务受理条件是,“拥有联通2M及以上的后付费宽带,同时拥有3G终端的联通用户。”这样,就限制了一大批人使用Femto的机会。

在Femtocell系统厂商方面,阿尔卡特朗讯、思科、爱立信等国际厂商涉足较早,本土厂商华为、中兴等也已有相关动作,除了用于出口,华为的产品已被联通“驿站”采纳。在芯片市场,涉足该行业的竞争者包括picoChip、高通、Percello等,其中picoChip是唯一一家为多家大批量部署家庭基站的运营商供货的芯片公司。

现在,除了WCDMA Femtocell标准,CDMA2000 Femtocell和TD-SCDMA Femtocell标准也即将完善。iSuppli公司认为,Femtocell的生态系统在无线供应链的所有主要节点上都趋于临界状态,在今年达到决定性的分水岭之后,未来将呈现爆炸性增长,并预测Femtocell的单位出货量今年将增长两倍以上,接下来将进入高速增长阶段,2011年出货量将达到720万个。种种期待之中,我们期待着3G时代Femtocell能得到广泛的部署。


图:2009-2013年全球Femtocell出货量预测。

作者:赵娟

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