低功耗芯片上服务器 难道是大势所趋?

来源:慧聪电子网 作者:—— 时间:2010-06-25 15:20

英特尔 低耗芯片 凌动芯片

早前,我曾在一篇文章里指出低耗芯片或将入主服务器,近日又不断有消息验证了这个猜测,或许低耗芯片全面进驻服务器的大潮已经袭来。

    上周一条关于SeaMicro公司将英特尔Atom芯片放入服务器的消息发出后,立即引起了我的关注,Atom芯片上服务器早已不是新鲜事,但有趣的却是它这款服务器竟然用了512颗英特尔凌动芯片。SeaMicro公司CEOAndrewFeldman先生表示,其实凌动芯片可以在X86服务器中发挥更大的效用,尤其是位云计算和网络传输负载等工作服务时。

    而本周,我刚又接获了一条最新消息——还是一家名不见经传的公司Tilera和QuantaComputer合作开发了号称世界上计算密度最高的服务器,这款服务器在一个标准机架内最高可以容纳10000个处理器核心。成立于2004年的Tilera公司最初是一家货真价实的半导体制造商,2007年他们推出了旗下的首款16核处理器产品,接下来直到去年,他们的GX产品家族从16核发展至100核处理器。别看Tilera公司制造的芯片核心很多,但是功耗却是惊人的低,据该公司称其服务器内部每个节点所消耗的能量大约在35瓦到50瓦之间,这意味着整个机箱内的最高可达10000个核心的S2Q节点耗能约为8千瓦。

    回顾之前的消息,我们可以发现越来越多的主流服务器厂商也开始在低耗“芯”服务器中试水,这里面最受欢迎的低耗芯片当属英特尔的凌动芯片,英特尔的Atom芯片研发出来的目的本是服务于上网本等能耗较低的设备的,但却被很多服务器厂商看中,走进了服务器的大家庭。除了上文所说的不太知名的SeaMicro公司外,惠普、戴尔超微等知名的服务器制造商也选择了英特尔的Atom处理器,打造低耗“芯”服务器。

    另外一支备受关注的低耗芯片是来自Nvidia公司的CPU+GPU芯片模式,IBM就大胆的采用了该芯片。NvidiaTesla芯片业务经理就称:“超级计算随着基于CPU向GPU的迁移而遭遇变革,而这一变革很大程度上也得益于IBM选择GPU芯片部署在iDataPlex服务器中。”该图形芯片制造商还表示,IBM的iDataPlexdx360M3是IBM服务器产品系列中比较高端的产品,专门服务于高性能的计算设施,并且给予CPU的基础上传送大量的数据。而这款服务器加入了他们的Tesla芯片后,每节点在性能上将会有10倍的提升,同比上代iDataPlex服务器产品能耗却降低了65%。

    最后,一支异军突起的低耗芯片是来自老牌低耗芯片厂商ARM的,自从它宣布入主服务器以来,业界就开始沸腾起来。大部分的服务器制造商其实都不相信ARM这种主要用于智能手机和“上网本”的低功耗芯片,能用在对性能、可靠性等要求极高的服务器上。最先试水的戴尔,他们致力通过ARM的芯片来降低服务器的能耗。DELL公司的下一步计划就是为基于ARMCortexA9的服务器打造标准,其针对的竞争对手就是来自Marvell公司的服务器。考虑到ARM处理器为32位产品,因此不可能带来非常高的性能,但是依然可以满足文件服务器这类产品的需求。

    经过这些厂商的试水,低耗“芯”服务器开始逐渐走入我们的视野,并且速度很快。当然,服务器巨头们看中低耗芯片的意图不外乎对于能效的考虑,以及用户的真实需求。从SeaMicro和Tilera这两家厂商对低耗芯片在服务器中的应用来看,未来除了低耗外,厂商们还会主打高密度,SeaMicro在服务器中部署512颗Atom芯片,而Tilera更是能在2U机架中部署近万颗核心,未来的服务器真是让人难以想象的“低能高密”啊!

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