硅谷盯上医疗保健 无线医疗崭露头角

来源:中关村 作者:—— 时间:2010-08-06 09:16

无线 医疗 硅谷

     在经历了诸多磨难后,很多人觉得硅谷的发展似乎已经到了尽头,但硅谷并不这么认为,医疗保健成了硅谷的新目标,iPad、无线医疗让硅谷看到新的生机。

  今日硅谷创投的新方向指向了医疗保健这个跨业与多元投资的新兴行业。数字医疗时代的到来,预示了全世界医疗保健业所面临的问题将由“无线医疗”与“无线医疗保健”等新兴方式来提高医疗行业的效率,降低医疗保健的成本,将医疗保健这个行业彻底改观。

  可是硅谷在人才技术与创投基金的密切合作之下,仍然不断地在创新,在创造,并利用了美国庞大的市场蓬勃的发展起来。而创投业不断的注入基金,在不同的时段带动了许多次震惊世界的改革变更。从早期的惠普(HP)开始,英特尔,AMD, 国家半导体(National Semiconductor),到后来的个人计算机风潮,包括了今日领袖苹果计算机(Apple Computer),康百克(Compaq),都是人才技术与创投资本密接的典范。接下来的思科(Cisco)协助联结出来所谓的互联网,于是硅谷延续下来逐渐变成应用导向,包括了今天的雅虎(Yahoo),电子湾(eBay),谷歌(Google), 脸书(Facebook),硅谷造就了多少世界趋势,而这些趋势造就了多少亿万富翁,到今天还在继续!

硅谷创投的新方向

  今天硅谷创投的新方向,简单的说,代表着全世界科技界部份投资与风行的新方向。

  依据“道琼斯报告Dow Jones Venture Source”,去年2009美国的创投业投资了224亿美元,平均每季大约56亿美元。今年第一季(1Q, 2010) 则稍为减缓,只达到47亿。当然,现在任何时刻与2000年泡沫鼎盛时期美国创投业993亿的全年投资总额相比,都是小巫见大巫。

  以投资案件的数目来看,去年2009全年美国创投业投资了2,562个案子,平均每一季投资了大约641个案子。今年2010第一季也比较减少,投资了597个案子。

  从投资案件的内容来看,美国创投业的趋势就十分明显了:

  今年第一季,美国创投业在IT科技信息产业的投资虽然一直在相对减少,但仍然是最大盅,占有35%。

  其次则是这几年来的新宠医疗保健(Healthcare),大致维持在26%的稳定比率。过去十年,美国越来越注重在医疗保健业的投资,从2000年的13%持续成长到现在维持于25% ~ 27%之间。去年2009是医疗保健业得到投资最火红的一年,几乎超过总投资额的30%。

  再来的就是占了18%的企业应用(Business Services),以及占了16%的消费者应用(Consumer Services),还有大约5%的能源相关产业(Energy & Utilities)。

  硅谷(或是所谓加州湾区Bay Area) 仍然是美国创投业总体投资的最大地区,占了全美国的35%~40%。如果加上南加州像圣地亚哥,则几乎达到全美国总投资额的一半。

  美国以及硅谷的创投业,除了原始的信息科技业仍然在不断创新以外,现在最热衷的,就是医疗保健以及能源环保相关的投资了。走在硅谷的街上,看到的不再只是互联网公司或者半导体公司,而有越来越多的医疗保健业与能源环保业公司。这不是什么新情报,而只是再次证实世界全球化以后,各地的投资大多是顺着同样的趋势在走着。

医疗保健业多元与跨业投资

  重视医疗保健业(包括医疗,制药,生科,仪器,设备,以及各种医疗保健行业)是一个非常好的趋势,它打破了过去科技业一枝独秀孤芳自赏的走向,而将创业与投资的重点带回到与人直接相关的服务以及与人直接联结的产品市场。

  医疗保健业就是一种最好的跨行异业多元发展的事业。想要进入这个市场,光凭高新科技是不够的,光有最新半导体知识也是不够的,必须开始将人才从垂直领域扩充到水平领域,进行跨领域合作才有机会。譬如医疗器材,就是将IT产业与Healthcare产业结合的最佳范例。譬如无线医疗,就是将五花八门的无线新技术嵌入各种感应器而应用到医生的测量与治疗。就是在这样的跨行异业合作里,许多新价值便出现了。

  过去在科技投资上获得很大利益的创投公司,从几年前开始都开始唱起不同的歌曲。那些歌曲,不外乎新能源或清净科技,云端运算,生物科技,以及医疗保健。

医疗保健业目前面临的问题

  医疗保健(Healthcare)是全世界每一个国家的重大问题。无论国家大小或人口多少,采用什么制度,他们都有各色各样的医疗保健问题。大致上,每个地区的医疗保健问题可以归纳为两个大项:

  1. Cost & Sustainability. 医疗保健的成本与费用太高,尤其近几年都在以比GDP增加的速度在成长,入不敷出是迟早的事情。采用全民健保的国家,则要看远景是否有能力长期支付?

  2. Coverage & Fairness. 保险制度与医疗体系及国家政策配合不够完善,导致一些国家有部份人民因为缺乏保险而无法得到平等的医疗保健, 或因制度不够完全,导致漏洞与不公平。

  医疗保健行业里头的专家,数十年来都在绞尽脑汁思考破解医疗保健问题之法。其中有一个方向近来广为大家讨论的,就是引用科技来改良医疗体系的本身与本质。

  如果能够将科技界的摩尔定律高效率运用到医疗行业的每一个环节,提高医疗行业的效率,降低医疗保健的成本,可以肯定的是医疗保健这个行业一定会彻底改观的。

  事实上,这个趋势早已经在发生,而且越演越烈越快。以前需要到医院,由医生护士执行的各种生理测量的服务,现在有百千家软件公司以及sensor公司将他们装置到iPhone或Smart Phone上。患者在家里就可以进行精确的自我测量。所以将来的社会,每个人随时随地都可以自己测量自己的各种生理参数,一方面大量减轻医生与医院的负担,一方面让医疗资源能用在更紧急的地方。

数字医疗时代

  将各种科技运用在医疗与医疗保健之中,以无线技术与医疗体系的结合最为人所注意。越来越多的医疗检测感应装置与检测设备正在不断的缩小化,轻便化,便宜化,以及移动化。正是因为如此的百花齐放而带来另一个问题,就是许多不同的新仪器正在面临彼此数据无法统一沟通的“标准”问题,但是“数据标准化”本来就是一个新行业的成长必然要经历的过程。

  让每个人在任何地方任何时候,视自己需要而随时随地采集个人的生理信息,疾病追踪,甚至自行做部份的治疗维护处理是在无线技术尚未发达以前就有的观念。近年来感应器技术与测试技术的进步,逐渐促使所有“就地检测”的器材与方式越来越方便简单,短小轻薄,现在与无线技术结合,于是一股股新的医疗技术开始崭露头角。

  几年前在iPhone推出以前,苹果公司为了害怕市场上没有足够的应用软件来推广iPhone, 就与基金公司成立了专门奖励在iPhone上写应用程序的助奖金。推出以后,他们发现有太多人在iPhone上想出太多的应用,如今它的应用软件已经有百万种了,其中还包括了数不尽的医疗检测应用。如果你今天深入了解iPhone与其它Smart Phone的应用,你会看到有计算测量基因的,量心跳血压,测量各种整理或疾病参数的,测量运动及卡洛里消耗的,甚至测量你睡觉的变化模式的应用。我们可以说,今天世界上的每个人,大部分都可以使用他自己的手机来追踪观察所有的生理参数。

  过去我们称呼上一时代为数字生活的时代(Digital LifeStyle Era), 今天这个世代,我们可能要改称它为数字医疗的时代 (Digital Medical Era) 了。

  现在有更多的科技公司在发展数字医疗技术,差不多到了让你眼花缭乱的境界。有一家“Sotera”公司制作可以绑在手腕上的轻巧血压计及其它计量器。有一家“Proteus” 制作了所谓的智慧药丸 (Smart Pill), 在药丸里头加上无线追踪技术可以在你身体里随时随地采集信息。有一家“Vscan”,则彻底改变了挂在医生肩上的听诊器(stethoscope), 将每个听诊器转变为有直接影声的手提小荧幕。另外还有携带型的心电图测具,也可以与手机结合。

  在即将到来的数字医疗时代,目前仍然有许多悬而未决的问题:比如,如何建立有效收集生理或疾病数据的系统平台?如何有效地将如此系统平台与医生及医院连结?更进一步,又怎么与医疗保险产品同步发展?解决了这些基本问题,数字医疗的新技术才能算是真正落地,成为医疗保健业有用的产品。

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