触控IC陷尴尬境地:增量不增利

来源:华强电子网 作者:—— 时间:2013-02-27 09:49

智能手机 低成本 IC厂商 ic设计

       随着智能手机屏幕不断扩大,操作日益复杂,SoC仍将是触控IC企业在智能手机领域不得不面对的难题。

  智能手机几乎无一不触控。在触控体验成为智能手机必备要件的情况下,作为触摸屏的控制“神经”,触控IC已经成为必不可少的组件之一,同时智能手机热销也极大带动了市场对触控IC的需求。不过,受智能手机低成本化与IC产品SoC化大趋势的推动,2013年触控IC将不可避免地朝这两个方向发展。

  增率仍可维持两位数

  触控IC 2012年出货量达到17亿颗,劲增30%;接下来的两年市场仍将保持两位数的增幅;2015年增速将略微回落,但出货量将达到24亿颗。

  触摸屏在便携式电子产品中已经应用多年,因为智能手机和平板电脑大卖,触摸屏的热销并不出乎市场意料。不过,2013年市场仍然存在一些新的亮点,比如低价智能手机兴起所带来的触摸屏及触控IC市场的进一步增长。

  IHS iSuppli公司报告显示,智能手机和平板电脑中的触控屏急剧增长,形成一个对支持大、中、小尺寸屏触控IC的全面需求。2012年一年出货量就达到17亿颗,劲增30%;接下来的两年市场仍将保持两位数的增幅;2015年增速将略微回落,但出货量将达到24亿颗。

  不过,IHS iSuppli也指出,触控IC将面临平均销售价格下降,中等尺寸应用中的每个面板所使用的触控IC数量减少,亚洲IC厂商提供的集成解决方案造成的市场压力增加。虽然2012年以及未来几年分立式触控IC的出货量仍将继续增长,但预计企业的营业收入增长将比较有限。2012年触控IC的营业收入约为15亿美元,比2011年的13亿美元增长了15%,显示出销售额增长率低于出货量增长率的现象,2013年也将面临这一趋势。

  低成本方案关乎利润增长

  智能手机向中低端市场延伸,国内触控IC企业主要以本土市场需求为导向,更应关注成本敏感性应用,推出低成本方案。

  2013年智能手机迅速向中低端市场延伸,千元以下的低价化智能手机将越来越多。不仅处理器公司开始大量推出面向中低端市场的应用处理器,触控IC厂商也不得不应对低价化趋势进一步加剧触控IC企业增量不增利的挑战。

  对于触控IC厂商来说,成本控制将是未来一段时间面临的最大挑战。Atmel公司触摸业务市场推广总监Binay Bajaj即表示市场上有许多新的制造商和解决方案应对这一成本问题,而Atmel正在与一些具备中、大尺寸触摸屏量产能力的触摸屏供应商合作解决这一难题。至于国内IC设计企业,主要以本土市场需求为导向,更应关注成本敏感性应用,推出低成本方案。

  持续看好OGS方案

  On-Cell为三星开发,In-Cell为苹果开发,只有OGS面板的市场机会可以为中国众多独立的中小触控IC厂商瓜分。

  在触控IC企业面临低价化趋势的背景下,OGS方案有望2013年成为市场一个新的亮点。近年来,触控面板发展驶入快车道,从触控技术和结构来看,三星和苹果热捧的On-Cell和In-Cell面板均被市场看好,具备轻、薄、光学效果良好,且更具成本优势和生产效率的OGS结构投射式电容触控面板也快速发展起来。近日,有消息称iPhone5虽然部分采用了Incell技术的触摸屏,但受困于该技术的良品率不佳,在下一版的iPhone5 S中有可能改用OGS屏,这更使OGS屏成为市场热点。

  对此,拓璞产业研究所分析师林麟指出,OGS、On-Cell和In-Cell均是目前看好的智能手机主流触控面板技术。但是,On-Cell为三星开发,触控IC必将由三星集团内部开发;In-Cell为苹果开发,相应的触控IC也将被苹果公司所控制;所以只有OGS面板的市场机会可以为中国众多独立的中小触控IC厂商瓜分。2012年已有搭载OGS触控面板的手机推出,2013年相关技术的市场占有率预期将进一步扩大。此外,OGS技术不仅可以用于智能手机,更可用于笔记本电脑。它相对于普通外挂式的触控面板来说,成本、重量、薄厚等性能均比较合适。所以,对于触控IC厂商来说,支持OGS的解决方案将是重要的研发方向。

  将面对SoC化挑战

  随着智能手机屏幕不断扩大,操作日益复杂,SoC仍将是触控IC企业在智能手机领域不得不面对的难题。

  集成化趋势将是未来独立的触控IC企业需要面对的一大挑战。目前,平板电脑厂商为节省制造成本并简化系统设计,已开始采用内建触控演算法的多核心处理器,减少采用分立式触控IC。如Google日前推出的Nexus7所搭载的Tegra3四核处理器,即内建了nVIDIA研发的DirectTouch演算法。此外市场上也有将触控功能集成到显示驱动器IC之中的方案推出。这些做法对触控IC厂在平板市场的发展将造成不小冲击。

  不过,现阶段智能手机中仍采用分立式触控IC。因为智能手机用户的触控操作相对平板电脑简单,触控IC用量少、价格较为便宜,系统厂无须花费高成本添购复杂的触控算法。但是随着智能手机屏幕不断扩大,操作日益复杂,用户对触控IC效能要求将不断增高,价格也会相应提高,SoC仍将是触控IC企业在智能手机领域不得不面对的难题。

  对此,林麟指出,触控IC被整合是一个大的发展趋势,这对整个触控IC行业的影响不会很大,毕竟触控功能还存在,只不过从分立走向集成,原来是片下的,被做到了片上,相应的利润与出货量还是掌握在IC厂商手中。但是就单个IC设计企业来说,很可能会面临技术升级、业务被整合掉的风险,因此及时进行技术升级,并丰富自身产品线将十分必要。

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