自动驾驶一哥儿Waymo开放融资 实为以商业化弥合“高成本之殇”

来源:华强电子网 作者:Andy 时间:2019-04-04 11:02

自动驾驶 waymo 融资

  近日,Alphabet旗下的自动驾驶公司Waymo被传正在寻求外部融资,目标融资对象是大众这样的欧洲汽车制造商。Alphabet希望在融资交易中让Waymo获得150亿美元以上的估值,且融资过程中不太可能向外部投资者提供超过两成的股份。

  说到自动驾驶圈儿最烧钱的公司,如果Waymo说一可能没人敢说二。毕竟,这家自出生以来就含着金汤匙的“富少”,在母公司Alphabet源源不断的稳定资金流助力下,一路畅行无阻,稳稳地拿到了自动驾驶行业一哥儿的排位,业界也戏称其为“两耳不闻商界事,一心只做技术宅”。而从数字方面来看,据Waymo前雇员和同行的高管估算,Waymo每年仅在人工支出上至少就要花费10亿美元(含人工工资和股票期权),包括运营、研发以及管理等,如果再加上设备采购和其他方面的开支,整体算来蔚为可观。

  由此可见,Alphabet这么多年都在花钱支撑一家没有盈利且飞速烧钱的公司是有多么不容易。虽然Alphabet的账上至今还有1000亿美元的现金流,其中还不包括每年新增的200亿美元现金收入,供养Waymo完全不成问题。但即便如此,这样下去也并非长久之计,Alphabet表面虽未露半点儿难色,但内心多多少少还是会有想法的。

  这不,如今Alphabet决定转换战略,让Waymo如Verily以及Makani两家公司那样开放接受外部融资,一方面是为自己找台阶儿下,让公司在Waymo身上的消耗更合理且均衡,这不仅令自己能有更多的资源去扩展其他业务,同时也可赋予Waymo更多的能力去应付麻烦的股权兑现危机;另一方面,Waymo如今的发展日臻成熟,技术和产品商业化在即,让其独立出来去实现自主盈利,也能让该公司的发展和运作走上更健康可持续的道路。

  近半年来,尤其在美日欧这类汽车业发达国家的车企们对自动驾驶公司的投资和入股可谓动作频频。前脚有去年10月通用拆分Cruise引入外部融资,先是将20%的Cruise股权以22.5亿美元卖给了软银,然后借孙正义牵线引入本田汽车7.5亿美元的投资;后脚又有今年2月底欧洲大众汽车以17亿美元换得福特旗下Argo AI公司50%股权的行动;而作为自动驾驶行业价值更甚于Cruise与ArgoAI等一众公司的企业,Waymo此番绝对不缺投资方,据悉现在跟Waymo合作的克莱斯勒、捷豹等车厂都有意加入投资团,这对于Alphabet来说无疑是分摊发展成本的好机会。

  况且,Waymo一直以来都有比较严重的股权兑现问题,这与Google公司一直以来对内部员工的股权激励方案息息相关。据了解,谷歌员工的股权兑现一般来说都是4年一次,今年正好又到了Waymo员工们可以交易期权的时间。在上一次股权兑现之年,核心工程师和管理层们几乎都是拿钱就走,在外创立了诸如Auroa、ArgoAI以及Nuro等一系列自动驾驶公司,与老东家展开竞争,这无疑令Alphabet不快。因此,Alphabet决定对Waymo进行开放融资、股权重组,足见其对今年重蹈2015年覆辙的担忧。

  2018年,对于Waymo来讲可谓很不平凡,因为该公司多年以来日期夜盼的商业化运营在去年迈入了正轨,即推出Waymo One服务。虽然还仅限于凤凰城大都会地区,仅限于指定乘客,但毕竟多年的无人驾驶出租车梦想已经落地成真。未来两年,Waymo宣称也将订购最多2万辆捷豹I-Pace SUV,进一步落地于即将推出的商务拼车服务。不久前国外媒体对孙正义的采访中也谈到了出行公司,孙正义认为其拥有巨大的投资潜力,尽管现在还未能盈利。据此,编者认为Waymo本次的开放融资,无疑会比滴滴及Uber这类纯打车服务公司会更具投资价值,毕竟Waymo即有自己的自动驾驶软硬件系列方案(包括硬件系统、芯片以及系统、服务软件),还有自主打造商业化拼车“帝国”的各种资源和以母公司Alphabet为首的投资团的资金实力。此次Waymo的正式对外开放融资,可以视作开启了全球自动驾驶服务商业化的倒计时。



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