三星5G芯片正式投奔RISC-V “差异化”战法背后另有深意

来源:Andy 作者: 时间:2020-01-03 10:46

三星 5G 芯片

  近日,据外媒Anand Tech报道,三星在硅谷举行的年度RISC-V峰会上表示,将采用RISC-V架构来设计公司即将推出的各类芯片,其中就包括5G毫米波射频芯片,该芯片将在2020年搭载在三星的旗舰5G手机中。

  对于RISC-V来说,三星5G芯片的站队,可以说是其发展史上的一大重要事件。毕竟,在如今的全球智能手机市场,三星依然稳步保持着全球“手机界一哥儿”的地位。据业界权威机构所披露的数据显示,2019年前三季度,三星手机的出货量十分强劲,Q1季度三星手机的整体出货量达到了7190万台,斩获23.1%的市场份额;而Q2期间,三星手机的出货量仍在持续增长,全球出货量达到7550万台,拿下了22.7%的市场;到了Q3季度,总出货量则跃升到7820万部,尽管在市场份额上有所下滑,但仍然以21.3%的数据拿下“全球第一”的宝座。

  与其另外两大竞争对手类似,在智能手机芯片上,三星也一直都保持着“自研+外部供给”的策略,这让三星在强化手机芯片自主研发实力的同时,在供应链把控上也拥有了更大的自由度。但此一时彼一时,看到因“零部件被断供”而受伤的竞争对手华为,亲身经历了“日本断供危机”阵痛的三星,如今对于供应链的自主可控兴许有了更多的思考。毕竟商场如战场,今天的密切合作说不定就变成明天的“背插一刀”,在指令集架构领域更是如此。

  从今年整个半导体行业的动态来看,身为全球芯片IP领域最大供应商的ARM,并不是没有参与过这类事件。典型比如2019年5月22日的ARM断供华为事件,ARM的一份内部文件显示,因为美方的禁令,ARM指示员工不得向华为、海思或其他任何相关实体提供支持,供应技术(软件、代码或其他更新)和进行技术讨论。虽然后续ARM专程以媒体发布会的形式对此事作出了澄清,表示自己从未断供过华为,但“断供风波”所连带的风险俨然已经是“铭刻于心”。

  这也是为何三星要急于将自家全系列芯片产品转投RISC-V阵营的背后深意,自然不只是看重了RISC-V指令集在5G和AIoT时代所能提供的低成本、可扩展和灵活性等“差异化”优势。三星若是想让自身的半导体相关业务稳步发展,不因“断供”而蒙受较大损失,“供应链自主可控”是当下必须迈出的决定性一步。因为即使是对于三星这家全球半导体大厂来说,也难能保证未来“ARM断供事件”不会发生在自己身上,提前做好充足的准备,以应对随时可能到来的风险,是当下的三星必须要解决的问题。

  不过,为应对一众芯片大厂纷纷站队RISC-V所带来的威胁,ARM也制定了一系列针对性的举措。2019年10月份的ARM Techcon 2019大会上,ARM就推出了Arm CustomInstructions功能,允许客户在特定的CPU内核中加入自定义的指令功能,从而来加速特定的用例、嵌入式和物联网应用程序,这也被视为ARM对RISC-V自定义和灵活性的公开宣战。无论如何,ARM毕竟还是当今芯片IP市场的最大供应商,三星的站队只能算是对RISC-V公信力的一次较大提升,但RISC-V如今的体量还不足以与ARM同日而语。因此,未来的5G和AIoT时代,针对不同的指令集架构,全球市场究竟会作何选择,还有待时间的进一步考证。


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