被中资收购的imagination ,为何2年后突然被英美同时盯上?

来源:华强电子网 作者:Hobby 时间:2020-04-16 18:31

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近日,据Sky News报道,Imagination Technologies的两名高管,首席产品官Steve Evans和首席技术官John Rayfield相继提交了辞呈,他们的辞职的原因是对于公司未来的所有权感到不满。

 

其中,首席产品官 Evans在辞职信中表示,这一决定是在考虑了公司业务独立性和员工未来状况后作出的,并补充道:“我不会加入一家实际是由中国政府控制的公司。”

 



而就在这两名高管提交离职申请的48小时前,该公司的首席执行官 Ron Black刚刚离职,并退出董事会。这就意味着,imagination Technologies在48小时内,高管团队就有有三分之一的人离开了。而这一系列事件的缘由,来自于Imagination Technologies背后的中资投资方国新控股希望空降4名中国董事进入其董事会,以取得公司的主导权的行动。

 

Evans和Rayfield也表示,如果国新控股能放弃对公司的董事会变动,他们会重新考虑离职的决定。针对这件事,还引起了英国政府的高度关注,原定于上周二召开的关于表决空降董事的一场董事会在政府干预后被推迟。英国议员David Davis周二表示,英国政府应采取各种措施,避免Imagination Technologies的基础技术转移至中国,包括为其寻找一位欧洲买家以保障国家利益。

 

Imagination公司自2000年开始便聚焦于移动GPU的开发,但其并不生产芯片,而是类似于ARM向其他厂商授权其芯片IP,并收取授权费。Imagination曾在移动GPU领域占据了高达50%的市场份额,当时苹果公司是其最大的客户,但自从2017年苹果宣布采用自研移动GPU架构后,Imagination的经营状况开始急转直下。

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于是,在2017年9月,私募投资基金凯桥(Canyon Bridge)正式收购了Imagination,而凯桥的背后投资方正是中国国新控股。当然,当年中美还没爆发贸易战,凯桥向英国政府打包票表示收购后不会裁员,也不会把生意转移到中国区,并且还将会继续在英国人才及专家方面的投资,这才使得交易顺利进行。

 

失去苹果的Imagination迅速开拓其他业务,并推动在中国市场的发展,按照代理CEO Bingham的说法:“自从2017年收购Imagination Technologies以来,我们取得了公司转型上的重大进展,并且全心致力于投资英国与对全球客户的支持。”在一份对投资者的声明中Imagination指出,该公司在过去的一年于性能领先的A系列GPU授权业务上取得成功,在手机与车用GPU市场上持续成长,也在光线追踪技术方面获得策略伙伴的支持,该公司将持续推出领先产品、扩展业务,并在全球各个关键市场持续成长。

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不过,根据市场调研机构Strategy Analytics的研究报告预测,ARM、高通、苹果、Imagination Technologies和英特尔在2019年Q2占据了全球智能手机和平板电脑GPU市场出货量前五的位置。其中ARM以43%的份额领跑智能手机和平板电脑GPU市场,其次是高通(36%)和苹果(12%)。在ARM的垄断地位下,即使在中国市场,Imagination的身影也没有因中资的介入而显著增多,占比不足10%。

 

那么,此次董事会变动实质上并没有违反当时凯桥所许下的承诺,但为何突然遭到各方的强烈反应?

 

去年12月,Imagination在中国发布了其全新的GPU产品,被其称之为“近20年最重大的架构更新”。紧接着今年1月份,Imagination官方宣布与苹果重新达成了多年期的授权协议,这也可以看出Imagination所具有的技术优势依然存在。

 

但与苹果的重归于好,或许就是这一系列事件的深层次起因。据英国媒体Sky News报道,特朗普政府在最近启动了一项紧急调查,以对Imagination背后的中国国有资本控股的动作意图进行审查,而调查方美国外国投资委员会(CFIUS)在2017年曾经成功阻止了凯桥收购莱迪思(Lattice)半导体的交易。

 

另一方面,重新获得苹果青睐的Imagination,鉴于目前中美贸易状况,中资背景或许会为其在对美国企业比如苹果公司的交易产生不确定影响,这也正是公司高管们所担心的。

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即使是风光不如前,但Imagination一直在移动GPU市场与ARM、高通三足鼎立(苹果不外售),而GPU正是我国技术空白最大的领域之一。对于国内厂商而言,相比于资本,更为缺乏的是在GPU方面的人才,因此收购这样一家GPU IP公司,即使不能完整转移到国内,但至少可以避免在GPU领域面临断供的情况。

 

因此,Imagination作为一家被国有资本注资的公司,所具有的战略意味似乎更为浓烈。不过,即使在这样的背景之下,Imagination本质还是一家商业公司,始终要以盈利为首要目的。对于他们而言,如何在中国资本下取得西方客户的信任,可能才是当下亟待解决的问题。

 

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