尘埃落定!联电承认侵害商业秘密,晋华被当成“筹码”路向何方?

来源:华强电子网 作者:June 时间:2020-10-29 18:33

联电 商业秘密 晋华

今天,联电正式公告,美国北加州联邦地方法院核准联电与美国司法部间营业秘密刑事案件之和解协议。

这意味着美国司法部将撤销对联电的指控,联电承认侵害一项商业秘密,同意支付美国政府罚金六千万美元,而历时两年的联电被诉窃取美光机密案终于完结。

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然而,一波未平一波又起,据彭博社等媒体今日报道,联电与美国司法部和解协议背后,引申出来的是美国对中国公司的“盗窃”指控,美国检察官透露,联电的认罪答辩将使福建晋华在2021年接受司法审判。这意味着,联电目前正在“协助”美国司法部对一家前中国商业伙伴提起诉讼,这或许会加剧中美两国科技紧张局势。

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早在2016年,联电与福建晋华签署了合作协议,共同开发两代DRAM制程,而晋华的制造技术工作主要交由联电进行。但联电两位参与其中的美光前员工,却违反了与联电签订的规定,携带前公司商业机密运用于工作中。当联电知悉上述情况时已采取必要措施确认开发的制程技术不包含任何未经授权的信息,包括移转给晋华第一代DRAM制程技术。

一年后,美光先后在台湾和美国开始起诉联电与晋华。2018年10月底,晋华被美国列入“实体清单”。随后,美国司法部对晋华、联电以及三名个人提起诉讼,指控两家公司涉嫌窃取美光的知识产权和商业机密,涉案的两家公司或将面临最高逾200亿美元罚款。

总而言之,联电从无意图、也未移转任何未经授权的信息给晋华。然而,根据美国营业秘密保护法,即使在公司高层不知情的情况下,公司对于员工行为仍须负法律责任。这也是为何,联电在和解协议中承认并接受因员工触法所造成的责任。

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显然,昔日的合作伙伴联电已经成功脱离漩涡达成和解,这对于晋华来说并不是什么好消息,随着三位涉事个人在台湾被判罪,以及联电承认侵害美光商业秘密缴纳6000万美元罚金达成和解,晋华想要在美国诉讼中获胜已希望渺茫,而且目前仍在美国制裁之下,晋华依旧处于停摆之中,“解禁”无望。

晋华如果选择放弃的话,前期已经投入的数百亿元无疑付诸东流,没办法法继续发展DRAM业务,因为技术、设备都已经被限制。未来究竟如何继续,晋华已经处于进退维谷的境地。

不过,据报道,晋华在上个月还出现了股东变更,新增了实际控制人为福建国资委的股东,同时注册资本也有明显增长,这是否有资本在继续支持晋华的迹象?另外,根据天眼查财报等信息显示,制裁下陷入“停摆”的晋华员工数量反而增长,难道福建晋华在发展新业务谋求转型?这背后似乎耐人寻味。

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不管如何,合作不成朋友在,但在商业领域这儿很难,似乎又有一家企业要步汇丰的后尘了。为求自保,昔日合作伙伴可以变成筹码,如今联电案的结局也形象地展示了商场经营原则的残酷而真实的一面。

另一方面,据报道,联电今日通过了新台币147.93亿元的资本预算,资金来源为营运资金,具体目的是为了满足产能建置需求。而日前市场还传出,联电因应8寸晶圆代工需求强劲并扩大营运规模,有意斥资新台币百亿元以内,收购日商东芝8寸晶圆厂。

编者认为,联电有超过三分之一的营收来自美国,作为台湾半导体业发展重要公司之一,在全球半导体供应链中也举足轻重。时值8寸晶圆代工产能供不应求,若联电成功收购东芝8寸厂,无疑为接单添利器。最近,联电更与美国公司合作生产疫情呼吸器中的半导体芯片。尽管联电不回应市场传言,但是处处传出好消息,似乎联电已经逐步走出诉讼案的阴霾。

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回顾今年6月,联电被判罚金1亿元新台币,联电表示并未违反营业秘密法,将依法对有罪判决及高额罚金提起上诉,美光随后也发出声明。

当时,由于两家公司相继发出声明,为这一场诉讼增“加时赛”。当时业界担心,若后续败诉将可能面临最重超过200亿美元的天价罚款,而今降到6000万美元的金额,对于其间的落差,依照此前相似案件的判决案例对比,赔偿金额其实也在这个数目左右。因为晋华被美国制裁后并没有生产相关涉案产品,因此也就没有损害金额的部分,而这个金额大约是晋华与联电共同研发的数目。

因此,就整个结果来说,也算是符合业界的期待,没有往最坏的方向走。当然,这是对联电来说的。但联电也不能高兴的太早,虽然通过这样的方式与美国司法部达成了和解,但是美光公司是否打算就此作罢,还需要时间验证。

 


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