全球缺“芯”到达“危机点”,手机、电脑、汽车都会更贵

来源:上观新闻 网络整理 作者: 时间:2021-03-23 15:01

缺芯 危机点 汽车

始于去年的全球芯片短缺“风暴”一直蔓延至今,丝毫未见缓解。

从三星到福特到索尼,各大相关企业深受缺“芯”困扰,不得不放缓生产脚步;而随着电视、手机、汽车和游戏机等产品缺货,消费者恐将面临涨价潮。

全球芯片短缺到达“危机点”,英国《卫报》如此评论。

缺“芯”之痛

当全球所有电子设备的“大脑”一时之间被“挖空”时,从手机到电脑,从汽车到游戏机,凡是无“芯”不可的产品、行业均在承受缺“芯”之痛。

在电子产品行业,市值达2万亿美元的苹果公司实力足够雄厚,而且还是全球最大半导体买家,每年支出580亿美元购买芯片。然而,即便如此,苹果也同样受到芯片短缺的威胁。去年iPhone 12的发布会不得不推迟数月举行;因为特定部件无法供应,某些型号iPhone的销售将受到限制;原定今秋发布的iPhone 13系列恐怕也要拖到明年再亮相。

索尼和微软的新款游戏机也因缺“芯”无法正常出货。上月,索尼表示,由于半导体供应问题,今年恐无法实现新款PS5的销售目标。微软的最新款Xbox也面临芯片短缺问题。事实上,索尼和其他游戏机制造商与缺“芯”已苦战一年之久,至今未能松一口气。

在这轮半导体危机中,三星的遭遇最具典型性。三星是仅次于苹果的全球第二大芯片买家,同时也是世界第二大芯片生产商。

但是本周早些时候,三星表示,由于芯片供应短缺,恐怕要推迟推出高端智能手机。

“(每年)三星向其他公司销售560亿美元的半导体芯片,自身消耗360亿美元的芯片,但(最终)发现(由于缺少芯片)可能不得不推迟一款产品的发布,这实在令人难以置信。” 伦敦券商米拉博(Mirabaud)公司的媒体和技术分析师尼尔·坎普林( Neil Campling)说。

与电子产品行业相比,汽车行业受到的冲击更大。

之前,通用、福特、本田、日产等车企巨头宣布停产和减产计划。

最近,福特又有两家汽车工厂被迫停产。日产在墨西哥和美国的工厂也即将停产。

市场研究公司IHS Markit称,今年第一季度,预计会有近百万辆汽车因芯片短缺而推迟生产。

福特表示,受芯片短缺影响,今年的利润损失可能高达25亿美元。通用汽车也预计,公司可能面临20亿美元的利润损失。

汽车行业为何如此“悲催”?“时不利兮”或许是个解释。

去年遭遇疫情时,汽车需求萎缩,销量下降,于是汽车制造商减少芯片订单。

然而,随着疫情趋缓,汽车市场需求反弹,汽车制造商试图重新争取订单时,却发现已经排在队伍最后,而其他电子消费产品早已坐在前排。芯片制造商原本就因需求火爆而产能紧张,后又优先考虑供应消费电子产品,由此无法满足汽车企业的订单。

如今,全球整个汽车行业采购了价值约370亿美元的芯片,丰田和大众等车企巨头各花费逾40亿美元。然而,在半导体供应商眼中,和一些芯片大买家相比,汽车行业的出手根本是小巫见大巫。

“受影响最严重的是汽车行业,因为它们是派对的最后参与者;如果苹果每年出580亿美元买芯片,而且还在不断增长,你会给谁先供货?”坎普林说。

三星联合首席执行官、负责移动业务部门的高东真(Koh Dong-jin,音译)表示,面对供应有限的芯片,谁能优先获得是一个重大问题。在这个竞技场中一向是“弱肉强食”,存在“严重失衡”现象。

“完美风暴”

这轮芯片供应危机缘何而起?又为何愈演愈烈?

最初,问题只是出在去年新冠疫情暴发后,工厂关闭停工,以致供应暂时延迟。

后来,虽然随着疫情好转,逐步复工复产,但是疫情带来人们习惯的改变,再加上其他因素,进而推动芯片需求出现新的激增。

芯片需求何以激增?汽车生产商投资科技含量较高的电动汽车、电视和电脑热卖、新游戏机和支持5G功能的手机相继推出等等都是幕后“推手”。而对这些产品来说,芯片不可或缺。

终于,“全球芯片供应短缺来到了‘危机点’”。《卫报》称。

“芯片就是一切。这里正在发生一场完美的供需风暴。”坎普林说,“需求已上升到一个无法企及的新水平,每个人都处于危机之中,情况还在恶化”。

在市场咨询公司“战略分析”(Strategy Analytics)执行董事尼尔·莫斯顿(Neil Mawston)看来,芯片供应短缺是综合因素的结果。

他对法新社表示,新冠病毒带来的混乱以及驱动需求上升、“贸易战”导致的囤积储备、供应链中断、居家办公等种种因素,“联手”掀起一场“完美风暴”,造成芯片供应紧张。

比如疫情因素打破供需平衡。疫情暴发后,企业停工停产导致供应锐减,“居家令”却使全球消费电子产品的需求变得火爆。

又如供应链因素。芯片供应链是一个很复杂的生态。美国大企业负责设计,但多数企业不生产芯片。生产主要外包给亚洲企业,如台湾积体电路制造公司(台积电)和韩国三星公司。在疫情、美国冬季风暴等连续打击下,三星在得克萨斯州的芯片工厂一度被迫停产,以致危及三星的芯片供应。由于三星的得州工厂要为iPhone生产OLED显示屏芯片,这又导致iPhone屏幕供应受挫。

如今,芯片制造商又面临两难挑战,一方面要满足消费电子产品的强劲需求,另一方面在汽车制造商和部分国家政府的压力下又必须供应汽车芯片,而转换生产流程可能需要数月时间。

全球最大芯片代工企业台积电此前表示已经开足马力生产芯片,但外界认为短期内仍难满足市场需求。

还有囤积因素。在美国对中国科技企业华为出台制裁措施前,华为开始储备半导体芯片,其他公司也纷纷效仿,助推了全球半导体供应短缺。

此外,5G技术的推出也增加了芯片生产的压力。因为生产新一代手机、建设无线基础设施和制造其他设备更加需要海量芯片。

iPhone会更贵

分析人士预计,芯片短缺似乎还将持续一段时间,至少会持续到今年下半年。随着疫苗的推广,工厂满负荷生产,以及新工厂开始运营,短缺问题预计将在今年晚些时候得到缓解。

但是,芯片巨头却对正在发酵的危机感到担忧。高通认为,当前正在面临一场难以置信的供应链危机,芯片短缺可能会持续到今年年底。

也有专家表示,尽管芯片生产企业正在设法提高产能,政府在采取措施鼓励芯片生产,汽车制造商也在重新评估供应链,但这些补救措施只是杯水车薪,无法迅速解决当前的供应问题。

以新建工厂扩大产能为例,复杂的半导体生产工厂可能需要长达两年时间才能建立起来并投入运营。

而且,芯片生产周期也较长。美国半导体工业协会行业统计和经济政策主任法兰·伊努格(Falan Yinug)说,制作一个晶片需要1400道工艺步骤,而制作出成品芯片则需要26周时间。

一边是芯片短缺,一边是芯片制造商们大幅抬价。《卫报》称,这是不到一年内的第二次涨价。

“任何带有芯片的东西都会受到影响——汽车、智能手机、游戏机、平板电脑和笔记本电脑。2021年全年,电子产品和汽车或者供应不足,或者价格更贵。” 尼尔·莫斯顿说。

“没有迹象表明供应会赶上来,或需求会减少。整个供应链的价格都在上涨。”坎普林说,“预计汽车和手机的价格会更高,今年的iPhone不会比去年便宜。”


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