AI芯片厂商墨芯完成一轮融资 探索AI稀疏化架构

来源:第一财经 网络整理 作者: 时间:2021-03-29 09:51

AI芯片 墨芯 AI稀疏化

       日前,墨芯人工智能科技(深圳)有限公司(以下简称墨芯)获1亿元Pre A轮融资,该融资由将门创投领投,真格基金、深圳前海母基金共同投资,凯旋创投、创享投资加持,星汉资本担任本轮FA。

  据悉,这是墨芯在过去1年内宣布完成的第3轮融资。2020年3月,墨芯曾完成凯旋创投领投的近千万美元的天使轮投资。2021年1月,墨芯宣布完成由浪潮领投的战略融资。

  数据显示,2018年人工智能芯片行业投资者热情达到顶峰,全年投融资事件13起,金额达41.79亿元。但随着人工智能芯片行业正加速洗牌,2020年投融资事件下降至5起,金额达37.5亿元。

  虽然人工智能行业在过去两年整体融资速度趋缓,但AI芯片领域却有多家初创公司一年内获得多轮投资,其中不乏高额单笔融资。壁仞科技、燧原科技、奕斯伟计算,屡屡刷新AI芯片界单笔最高融资。

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  墨芯CEO王维表示,新一轮融资将用于产品研发和国内市场开拓。

  墨芯将于2021年中后期发布产品安腾(Antom)芯片,而在国内市场,墨芯将以AntomAI加速卡销售为主,Antom产品的目标客户包括公有云和私有云、互联网视频网站、电商网站等云服务商及企业用户。

  前海母基金庞博认为,受疫情和5G信息化驱动,在全球范围内,各行各业都出现了信息化加速的上云现象,随着云上数据爆发和AI算法模型的日趋高维复杂化,算力瓶颈已经成为制约行业增长的掣肘,学界和产业界纷纷将目光投向AI稀疏化技术。“AI稀疏化是AI 2.0时代所主要关注的技术方向,墨芯将在今年推出第一款双稀疏化云端推理芯片。”

  凯旋创投周志雄则表示,AI行业快速发展,AI服务器和AI芯片是关键要素。“我们寻找的不光是国产替代,而是有可能在服务器端广泛的推理场景中,在性能上追上并赶超英伟达的突破性技术,真正有可能突破的是在算法层面。”

  接近墨芯人士对记者表示,目前行业包括英伟达的芯片都是稠密矩阵架构,稀疏化架构下,墨芯的算力和能效比会比英伟达发布的A100有很大的提升。

  但在现阶段下,除了技术层面的追赶,AI芯片的应用落地和盈利问题依然是创业公司所面临的最大问题。

  从场景划分,AI芯片主要分为云侧AI芯片和端侧AI芯片,在云侧用在数据中心,而在端侧主要用在IOT,但两条路的落地都充满挑战。以云端AI芯片为例,要成功将其商业化并不容易。一方面,国外芯片巨头纷纷争夺云端芯片这一蛋糕,另一方面,谷歌、亚马逊、百度和阿里巴巴等云服务厂商借助自有业务自研芯片。

  近年来,拥有海量数据的科技巨头纷纷进入自研AI芯片市场。此前百度曾推出自研AI芯片昆仑,而在近期昆仑完成了新一轮募资估值为20亿美元,阿里则成立了平头哥芯片公司,先后推出自研的玄铁910CPU、含光800AI推理芯片。字节跳动也在上周确认,正在组建相关团队在AI芯片领域做一些探索。

  此外,值得注意的是,目前英伟达在云端的AI加速卡占据了95%以上的市场,对于合作方而言要换解决方案,必须在功耗、性能、价格以及适配性等方面做出较大提升,对于创业公司而言,这是需要拥有长期攻克的耐心。





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