为什么中国市场需要更“接地气”的MCU?

来源:华强电子网 作者:Andy 时间:2019-12-13 16:21

中国 MCU

  MCU市场近年来可谓是强敌环伺,尤其是在当下,随着以中国企业为代表的一众新兴MCU玩家的迅速崛起,不少老牌MCU大厂们也都开始感受到了一丝压力,纷纷开启战略转型。毕竟,如今的MCU市场具有“广”而“深”的特性,可能仅靠在一些细分型市场进行精耕细作,前期就足够养活一大批新兴的芯片公司。这点,在中国近年来崛起的MCU厂商中并不鲜见。

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  而接下来,5G和AIoT大潮的冲刷下,全球MCU市场又将迎来新一波的强势增长。据IC Insights的数据显示,从2018年到2023年,MCU销售额的复合年均增长率为3.9%,并在2023年达到213亿美金。在这期间,MCU单位出货量的复合年均增长率达到6.3%,到2023年有望达到382亿片,这也为MCU市场“强者恒强”、“弱者更强”创造出更多的机会。

  兴许是见证了近年来大量新兴的MCU企业依靠细分型应用市场快速成长的案例,作为全球MCU领域的老牌大厂的瑞萨电子,如今也正式开启了战略大调整。以“更深”和“更广”两个方向为基点,借助瑞萨本身的资源和市场优势,进军各类已知的应用领域,以更“接地气”的面貌来渗透更多的应用场景。为更详尽的了解这家国际大厂接下来在MCU市场的战略及动向,华强电子记者作为少数受邀媒体参加了瑞萨电子在杭州举办的“2019产品及系统方案研讨会”,与瑞萨MCU产品线的多位高层进行了更为深度的沟通和交流。

  “深度”和“广度”的意义何在?

  在现场的采访沟通中,瑞萨电子中国物联网及基础设施事业本部销售中心副总裁赖长青就多次强调MCU市场的“深度”和“广度”这两大概念,他认为,“瑞萨作为一个老牌半导体公司,在某些领域有很多好的技术。但尽管如此,我们过去在应用场景的覆盖面上并没有那么广,中国MCU市场近年来的变化非常迅速,很多潜在的以及新兴的应用需求都陆续涌现,而且都是我们过去在产品线上所未能覆盖到的。瑞萨如何去迎接和跟上这样快速的市场变化和挑战,达到一个更好的成长,是我们现在需要解决的问题。”

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  的确,依靠这些潜在的细分型应用场景(如马达控制、打印机以及白电等),近年来不少中小型MCU厂商赚的盆满钵满,并借此成长为市场上有一定影响力的MCU厂商。这也让瑞萨这样的老牌大厂感受到了压力,赖长青指出:“从现在开始,瑞萨要做的很深入,我们要跟已有的客户有更深入的合作。同时,我们要拓展更多新的领域,瑞萨如今的产品很丰富,两年前我们收购了专注电源产品的Intersil,今年我们又收购了在模拟混合信号领域非常领先的IDT,这都进一步强化了瑞萨电子的整体竞争实力。不仅仅是在MCU 和MPU上能够保持过去那般强大的地位,我们在模拟领域的技术和产品都已经准备好,可以在原有的市场与过去的客户在业务上做的更深入。”

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  瑞萨电子中国物联网及基础设施事业本部销售中心副总裁赖长青(左)

  但从销售的角度来讲,更好的技术与方案仅仅只能算是拿到了“门票”,并不代表着就能在变幻莫测的应用市场取得成功。毕竟,如今的MCU应用兼具丰富和复杂双重特性,尤其是中国市场正日益涌现出形形色色的应用场景,且各场景的需求不一,很难统筹划一的做出评估,这也还需要MCU企业持续且长期的跟进,高效且快速地帮助客户去解决方方面面的问题。

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  瑞萨IIBU中国增长战略

  赖长青告诉记者:“因为现在,需求端客户的要求非常高,所以我们如今也开始做改变,比如从主架构上以及资源配置上来保证我们对现有客户要做到非常深入的合作。另外,我们也要拓展更多新的领域,毕竟我们有这么多好的技术和产品,怎么去拓展新的领域的应用,去发掘更多的客户群,让这些产品和技术创造价值才是最终目的。”

  另外,中国市场一个更具特色的就是大众市场,这类市场在地域上非常分散,可能各类二三线城市都会有很多的客户,赖长青表示:“我们内部有做市场细分,除了主流的汽车、手机和工业等应用外,往下细分的话全球范围内还有100多种应用,且这些应用中国几乎都存在。这种地域分散、应用分散对我们来说当然是挺有挑战的,但我们也有很多资源,比如MCU、电源、模拟类技术都有很强的客户基础。而且,我们也在继续优化我们的渠道网络,过去瑞萨的代理商有很多、规模也挺小,且没有很强的技术能力,资源主要是集中在物流及贸易层面。但我们现在强调代理商需要有很强的技术能力以及销售网络,这样可以帮助我们在这类应用及地域分散型市场能有更多的斩获。”

  MCU如何做到“足够安全”?

  IoT时代,信息安全形势无疑会十分严峻,IDC数据显示,如今全球每日的数据量能够达到100亿Byte,到2025年全球数据的整体规模将达到175ZB。而随着数据量的不断增大,数据泄露的平均成本也日益提升,IBM Security的调查报告显示2019年,全球数据泄露的平均成本从2017年的362万美元上升至386万美元,平均每条失窃记录的成本从去年的141亿美元升至148美元,未来两年发生重大数据泄露的可能性也略有上升。

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  瑞萨电子中国物联网及基础设施事业本部MCU业务发展部统括经理吴频吉(中)

  作为保障IoT设备内部信息安全的核心半导体器件,一款MCU所能提供的安全保护能力也被越来越多的方案商所重点关注。这也是为何瑞萨电子于不久前正式开辟RA产品线的关键所在,瑞萨电子中国物联网及基础设施事业本部MCU业务发展部统括经理吴频吉表示:“安全性方面,如今正面临很多压力,比如说监管方面以及越来越多的黑客攻击,同时客户在安全性技术上可能也都没有多少经验,这就需要我们从终端到云端再到终端做一个完整的覆盖。过去,我们发布的MCU产品中,或多或少都带有关于安全性的元素,而我们的RA系列产品的定位也是物联网安全,目前我们推出的产品是基于Cortex-M4的内核,从明年开始,我们会陆续推出基于Cortex-M33或者Cortex-M23内核的产品,安全性方面会做得更好。可以看到,在整个32位的产品线中,我们把安全放在最中心的位置,这是我们整个产品线的基础。”

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  那么,RA系列究竟是如何做到足够安全的?首先,从内核上来看,据记者了解,整个RA产品核心会主要采用Cortex-M33和Cortex-M23的内核,在Cortex-M33内核上会加入TrustZone,主要就是针对物联网安全设计。除了硬件层面以外,瑞萨表示还能够提供调试工具,其中包括瑞萨自有的安全IP调试工具以及Trustzone调试工具等,以及提供安全的现场升级能力。

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  瑞萨RA产品家族的安全加密引擎

  众所周知,TrustZone作为Arm提供的方案,仅仅只算是一个安全架构,因此在具体的安全实现上,给了厂商更多的差异化的机会。吴频吉告诉记者:“具体的安全实现上,我们有安全加密引擎,它有两种类型,一种是支持对称加密的即AES;而另一种,则是支持对称和非对称加密的,包括RSA和ECC。这两个类型的共同点在于,我们所有的密钥管理都在安全引擎内部,密钥并不会被泄露到安全引擎外的任何一个地方。相对来讲,这就相当于在MCU内部建立了一个安全区,所有包括密钥在内的安全处理都在这里运行,且其中整个安全算法通过了NIST的认证,这样就为客户提供了非常安全的开发环境。”

  针对具体RA产品线的进展及规划,吴频吉也介绍:“我们目前几个产品系列,RA2、RA4和RA6我们都已有量产的产品,RA8仍在开发中。RA8是双核200M的Cortex-M33的配置。目前,我们主推的产品主要是RA6系列,更适用于物联网安全。目前RA2及RA4系列都只推出一款产品,2020年我们还会在RA6和RA4系列上再推出四款新产品,且RA2系列也会有2款新产品,都是基于Cortex-M23和M33内核的,以及完全新的架构包括TrustZone。”所以,明年会是瑞萨RA系列整个产品线发布的集中爆发期,由此瑞萨也将正式开启MCU“全场景覆盖”的新阶段。

  小结:

  对于瑞萨电子这样体量巨大的MCU厂商来说,“全场景覆盖”无疑是当下最为明智的市场策略。如此,一方面可以进一步提升瑞萨电子在技术和市场两大层面上的资源利用率,让瑞萨领先的MCU技术可以更进一步渗透到过去未曾耕耘过的市场,从广度上去提升瑞萨MCU的整体竞争力;另一方面,在更多的细分市场也能与新兴的竞争对手展开正面对决,这对于削弱对手的竞争力,提升瑞萨MCU在场景化深层次上的影响力也大有裨益。相信随着明年RA系列产品的大爆发,瑞萨MCU定能在更多的细分市场再造辉煌。



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