5G+政策利好,eSIM物联网需求空前高涨

来源:华强电子网 作者:Hobby 时间:2020-12-15 13:48

5G 政策 eSIM物联网

10月19日,工业和信息化部发布批文,同意中国移动、中国电信开展物联网等领域eSIM技术应用服务。至此,国内三大运营商都已经获得在物联网领域开展eSIM技术应用服务的批准。但由于种种问题存在,eSIM在消费终端的应用其实在很多国家都未能广泛推广。不过在物联网领域,eSIM的需求却持续增长,而随着5G对于物联网技术应用的进一步深化,eSIM会给物联网带来怎样的改变?

自2016年,GSMA发布了智能手机eSIM规范以来,国内运营商在智能手机上的推进一直不太顺利。2016年中国移动某高管曾表示,移动内部针对eSIM有过激烈讨论,最终并没有定论,但共识是:eSIM在手机领域是零和游戏,并没有带来产业增值;但在物联网领域,需求却是客观存在,也是产业突围方向。2017年7月,中国电信甚至明确表明因安全、实名制、监管等问题,反对手机使用eSIM。

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当然,撇开阴谋论的思维,eSIM在手机端推广受阻,一部分原因是由于智能手机目前在人们生活中充当的角色越来越重要,其所容纳的个人信息极其丰富,并能够实现支付、身份验证等功能,因此导致对于eSIM的安全要求更高。另外,eSIM的生态系统复杂,运营商资源投入大可能也是原因之一。

不过,正如中国移动提到的,eSIM在物联网领域,需求是客观存在的,事实上,车联网的eSIM应用早已被广泛应用。从上游芯片厂商的产品为例,英飞凌早在2008年就在市场上推出了车规级的M2M SIM芯片。而根据ABI Research的数据显示,2019年内置eSIM的物联网设备中,车联网应用出货量已经超过总出货量的50%。

那么为何eSIM产业会以车联网为第一突破口?红茶移动品牌市场副总裁牟明明接受《华强电子》记者采访时认为其中主要有三大原因:“首先,传统插拔卡在路况颠簸或车辆发生碰撞的情况下可能松动,不能保证后台可以进行稳定的通信, eSIM作为嵌入式集成芯片可以解决这个问题;再有,车辆通常需要出口到世界各地,车厂必须事先预估每个市场的出货量,如果预置单一运营商网络的SIM卡,一旦需要调货,整个流程会相当复杂,eSIM通过OTA空中下载技术为数万设备同时擦写SIM卡,可以带来流程简化和便利性提升,降低物料管理、人力投入和操作流程的繁琐程度;第三,车辆行驶的范围很广,即便在同一个国家,也存在不同运营商在不同区域网络覆盖信号强弱各有优劣的情况,SIM卡如果遇到某家运营商无信号而无备选网络,会影响车辆位置等设备信息回传,eSIM的码号远程下发和管理能力可以实时为意外断网的设备提供备网方案。这些因素都导致了车联网成为eSIM在M2M领域的第一个应用突破口。”


“eSIM不占空间、无需换卡、高安全、可远程管理码号资源等特性,在技术上有着SIM卡无法比拟的优势。同时,作为解决5G时代蜂窝物联网海量部署问题的关键技术,eSIM有望在5G时代和更多领域深度融合,拓展更多垂直场景的产业化落地,让连接发挥出更大的应用价值。”

英飞凌科技安全互联系统事业部市场经理刘彤则从汽车工业发展以及运营商两个角度去分析:“首先智能化、网联化是汽车工业近几年发展的重要趋势。早在2008年英飞凌推出的车规级M2M SIM的芯片,应用中主要是两个,第一个是紧急呼叫,以欧洲为例,在2019年3月发布法规强制新车安装e-call(紧急呼叫系统)功能。第二个就是前装T-box,为车主提供导航等服务。另一方面,对于运营商而言,车联网是新增市场,大概在五年前全球各地的运营商都在积极搭建针对于车联网的平台,为新业务增长点提前布局。所以发展到如今,eSIM的车联网应用能够占物联网应用的50%以上。”

“这次的政策落地是非常好的风向标,也是很好的时机,随着5G的大面积铺开,体现了开放积极的态度。随着技术的发展,标准的演进以及检测标准的推出,车联网(前装t-box)、智能手表、笔记本电脑、平板电脑、位置追踪、设备监控等等应用都将大有机会。”

与此同时,车辆生产与销售地区的差异也是eSIM能够在车载市场率先发力的原因之一。刘彤向《华强电子》记者进一步分析说,“eSIM可通过OTA的方式进行运营商的灵活码号下载和切换。比如当车辆在A地生产,运到B地方的时候,可通过RSP平台进行运营商新的号码下载和切换。而对于普通的用户来讲,可以更加灵活地选择运营商网络。”

除车联网应用外,随着近年来,5G热潮带来物联网市场空前蓬勃,使得各种新的物联网应用对于eSIM需求更强烈。牟明明表示,eSIM不占空间、无需换卡、高安全、可远程管理码号资源等特性,在技术上有着SIM卡无法比拟的优势。同时,作为解决5G时代蜂窝物联网海量部署问题的关键技术,eSIM有望在5G时代和更多领域深度融合,拓展更多垂直场景的产业化落地,让连接发挥出更大的应用价值。

在车联网之后,相比与汽车,资产追踪器、可穿戴设备、手持终端设备等移动终端内部空间可谓寸土寸金,相比与传统SIM卡插槽的尺寸,eSIM显然是更好的选择。除此之外,智慧物流也是eSIM的典型应用场景之一,跨越不同城市乃至国家的物流车队,大多配备了采集各类数据的传感器,每天采集大量的遥测数据,其完整性和流通性非常关键。eSIM不仅可以降低漫游费用,而且让数据不会因为信号不佳或者更换SIM卡而产生中断。

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而近年来,作为未来智慧城市概念的关键基础技术,低功耗广域物联网技术(LPWAN) 不断刷屏,它作为一种覆盖广、成本低、部署简单、支持大连接的物联网网络接入技术,将能满足百亿级的终端设备接入需求,SIM的形态势必向着支持高集成、小型化、免维护、长连接的方向发展。

牟明明表示:“除了eSIM,集成类SIM (integrated SIM, 简称iSIM)对低功耗广域应用的推动将具备更加明显的优势。”据了解,iSIM是基于eSIM/eUICC远程配置功能构建的,但它直接嵌入到了 modem或系统芯片 (SoC)中,并且在模组或设备的生产阶段就预置运营商数据,可以很好的解决海量蜂窝物联网在部署中面临的成本和尺寸障碍,而且进一步简化了技术流程并提高成本效率,在场景应用下更具备可扩展性。

在今年年初,中国联通获得开展物联网等领域eSIM技术应用服务的批复。到了10月19日,工信部也发布了同意中国移动以及中国电信开展eSIM技术应用服务的批复。从批复文件来看,三大运营商开展的物联网等领域eSIM技术应用服务有不少限制,包括:仅限开通数据业务和相关的定向语音、短信等业务;仅可使用13位物联网号码开展物联网等领域eSIM技术应用服务;仅可在自有渠道办理物联网等领域eSIM技术应用服务,与转售企业合作提供相关服务须另行申请。

尽管有一些服务上的限制,但无论如何,新政策的出台对于eSIM行业无疑是一个利好消息。刘彤认为:“这次的政策落地是非常好的风向标,也是很好的时机,随着5G的大面积铺开,体现了开放积极的态度。随着技术的发展,标准的演进以及检测标准的推出,车联网(前装t-box)、智能手表、笔记本电脑、平板电脑、位置追踪、设备监控等等应用都将大有机会。”




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