2020上半年5G网络覆盖全美 AT&T的“牛”还能吹多久?

来源:华强电子网 作者:Simon 时间:2019-07-25 17:56

5G 网络 AT&T

  7月25日,据外媒报道,美国通讯企业AT&T在其第二季度财报电话会议上正式对外公布,计划将在2020年上半年推出全国性的5G网络。AT&T表示目前已经完成了700MHz 4G公共安全FirstNet部署的60%,而这些都是为了AT&T在明年上半年部署5G网络做前期准备。

  截止目前,AT&T已经在美国20个市场推出了高频段39GHz的毫米波5G网络,并且AT&T还将继续在不同市场中部署毫米波网络,即使AT&T也有计划在全国范围内实现低频段覆盖。在这次电话会议上,AT&T CEO Randall Stephenson表示:“部署真正的高速网络需要一定时间,未来用户将通过毫米波网络体验到1 Gbit/s的极致传输速度。”当然,Randall Stephenson也表示,5G暂时将受“业务驱动”,目前仅向部分企业和开发者销售5G终端设备。

  但值得注意的是,此次的披露的财报数据显示,AT&T在第二季度虽然在营收上同比增长15.3%至450亿美元,但净利润上却仅为37亿美元,而去年同期为51.32亿美元,同比下降27.9%。

  面对净利润下滑如此明显的情况,无怪乎AT&T会抛出这种激进的计划,并且这次AT&T宣布准备在全美部署的5G网络频段处在毫米波,着实惊人。要知道在今年2月份,美国第四大通信运营商Sprint就曾控告了AT&T误导用户相信自己正在使用的是5G网络的事实。

  让我们来回溯一下当时的报道:一些采用AT&T网络服务的美国用户手机上已经显示出“5G E”标识,取代了过去的“LTE”。这个“5G E”所代表的含义则是“5G Evolution”,理论上峰值速度将可以达到400M/s。如果事实当真如此,这的确意味着用户享受到了真5G网络的服务。但让人不解的是,当时拥有5G功能的智能手机并未推出,AT&T又是如何让用户享受到5G网络的呢?

  而AT&T自己也辩解称,造成手机标识显示成5G的情况,是由于AT&T有一项服务可以通过一款5G移动热点设备为其访问更快的网络。

  显然,AT&T是想通过这种方式来误导用户,让用户以为自己已经处于5G网络之中。而Sprint在其诉讼中称,AT&T通过虚假宣传,称其正在提供5G无线网络,事实上他们仅提供的是4G LTE的高级版本网络服务,AT&T正试图以欺骗的方式在饱和的市场中获取不公平的优势。

  那么,已有前车之鉴的AT&T,又如何让其他人相信自己能够按时按质完成5G网络的全美覆盖呢?况且目前,美国以信息完全独有,且正在排斥其他国家通信设备的情况下,AT&T所做出的承诺更像是为了挽回自己利润下降而开出的空头支票。

  假设这段时间,AT&T突然打通了“任督二脉”,瞬间将5G所有技术了然于心,才有可能完成这一目标。这显然不现实,因为这次据AT&T宣称,他们所部署的5G网络是处于毫米波频段。

  众所周知的是,频段越高,传输数据越大,传输距离也会越短,其穿透性也越差。以可见光为例,其本身便处于一个超高的频段,但其穿透能力基本可以认为没有。5G毫米波也是如此,它并不擅长大范围覆盖,也不像4G那样擅长穿透玻璃或墙壁,也因此使得其覆盖范围有限。

  尽管为了提升覆盖效率及服务体验,多天线MIMO、多点协调、载波聚合等协同增强技术使5G能够得到更广泛的应用,但仍然无法解决5G毫米波穿透性差的问题。或许在5G毫米波使用场景中,身前站了个人,自己可能就无法继续使用5G网络了。

  并且,由于5G网络覆盖的范围更小,这意味着如果要享受到完整体验,便需要加大基站的建设数量。有国外媒体对此进行过相关测试,结果显示当前5G网络下载速度是相当不稳定的,同一部电影,在一个位置下载时间为三分钟,走几步路后下载时间便超过了10分钟,体验差异极大。

  以中国为例,当前国内4G基站为339.3万座,平均每3平方公里便会有一个4G基站,而在城市地区基站密度显然会更大。如果想要完整的体验5G网络服务,那么5G基站将会数倍于4G,这意味着未来将可能超过1000万座基站。而我国的5G目前还处于Sub-6频段,如果使用毫米波,其基站数量还需成倍增加。

  另外,由于5G基站功耗更大,选择的射频器件更多,其成本也将显著提高,这对于AT&T而言更是不可承受之重。更遑论在2020年上半年便能覆盖全美,即使能够达到,大概也只是在每个城市中放置少数5G基站用来当做路标吧。

  既然毫米波目前在商用上还存在种种困难,那么为何美国的运营商还要锲而不舍的使用毫米波呢?这从今年美国国防部所发布的《5G生态系统:对美国国防部的风险与机遇》报告中可一窥端倪。报告称,美国运营商主要专注于5G的毫米波部署,这是因为世界其他地区使用的5G的3GHz和4GHz频谱大部分是美国独有的联邦频段,特别是国防部广泛使用的频段。而相比毫米波,3GHz和4GHz的传播范围都得到了改善,能用更少的基站数量提供相同的覆盖范围和性能。由于美国的大部分Sub-6频段不可民用和商用,美国运营商和控制美国民用频谱的联邦通信委员会(FCC)将毫米波频谱作为国内5G的核心。

  可以见得,并不是运营商不想使用Sub-6频段,而是美国国防部及军方已经占用了该频段,这也逼迫运营商不得不选择毫米波。而今,AT&T既然宣称2020年上半年将提供全美覆盖的5G网络,是真是假暂难定夺。待期限临近之日,真相自会大白于人间!(责编:Andy)



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