5G光模块“提量降本” 多角度并行突围是关键

来源:华强电子网 作者:Andy 时间:2019-10-16 11:50

5G 光模块 突围

       不过,随着5G基建狂潮带动下光模块出货量的不断增加,有业内人士预计未来5G光模块价格每年都会出现大规模的下降,并在两三年以后接近4G光模块的价格水平。“4G光模块在使用之初也很贵,但由于大批量出货,价格下降也非常迅速。而5G的应用场景要远广于4G,这么大出货量的带动下光模块的价格下降速度肯定要比4G会更快。”该业内人士对记者表示。

       的确,5G能够覆盖的应用场景远不止于智能手机、智能手表以及VR/AR等消费电子领域,汽车、工业、医疗、楼宇甚至整个智慧城市的建设也都需要5G技术来添砖加瓦,应用范围远超4G。如此广袤的应用场景将为5G光模块提供足够的市场空间,让各大5G光模块厂商尽情发挥。但目前而言,5G光模块的底层核心技术及关键量产工艺尚未脱离高成本桎梏,这种情况下,业内厂商要协助运营商共同推进5G基础设施的大规模铺设,究竟有哪些当前形势下可以先期实践的有效措施?

       对此,深圳市易飞扬通信技术有限公司某业务负责人告诉记者:“一方面,厂商可以根据不同的传输距离和场景去选择不同的产品,比如短距离的应用场景如果使用支持传输100km的激光器那就显得有些过分;再比如OTN客户侧100m以内的传输场景我们可以使用基于VCSEL激光器和多模光纤的SR产品,10km左右的距离我们可以使用DFB激光器等。另一方面,我们认为简洁的器件设计也十分关键,具体体现在优化无源器件、高度集成模块内部结构等方面,比如非气密性环境的激光器芯片不必使用昂贵的气密性封装管壳、100G CWDM4产品不采用制冷激光器、抗反射的激光器芯片不再使用隔离器等等。”


       但更长远来看,深圳市易飞扬通信技术有限公司某业务负责人认为最有效的方法还是实现核心部件的完全国产化,这是降成本最根本所在,同时也是解决长期以来持续困顿本土光模块企业的技术硬伤的关键。他强调:“因为现阶段,光模块中的光学引擎、芯片等核心部件的制备我们依旧十分依赖国外,如果我们能够完全自研核心部件,这将给整个5G市场带去福音。”不过,这需要长期深耕,非一朝一夕之功。

       典型如光芯片的自主化方面,国内企业暂不具备高速光芯片的自主能力。毕竟,光芯片是个入局门槛很高的领域,也正因此,其在光模块中成本占比很高,备受业界关注。例如,在低速率光模块/光器件(转换速率小于10Gbps)当中,光芯片的成本占比约为30%左右;而对于高速光模块/光器件(调制速率大于 25Gbps),芯片的成本占比约为50%-60%左右;更高端的产品中,光芯片的成本占比甚至可以达到70%。这也使得如今诸如Finisar、Oclaro、三菱、住友这类一线国外高端光芯片IDM们具备很强的供应链把控能力,并借此优势将光模块的整体毛利率维持在很高水平。

       反观国内,真正具备光芯片量产能力的厂商屈指可数,比如光迅科技和海信宽带等少数几家公司。像光迅科技目前能够量产出货的产品也仅为10G DFB/VSCEL以及25G DFB/EM光芯片,在25G以上速率的光芯片国内企业还严重依赖进口,且整体水平相比美日发达国家落后1-2代以上。

       这就使得如今国内企业在高端光模块市场的风险越来越高,因为当下,全球因贸易争端而展开的半导体材料和芯片等核心技术断供案例正频频出现。若未来诸如Finisar、Oclaro以及Lumentum这类国外大厂因各种原因再对国内光模块企业断供高端光芯片,无疑将对本土光模块产业甚至整个5G基础设施建设进程造成很大冲击。

       因此,高端光芯片的自主替代已时不我待,编者认为,国内光模块企业应更多去思考“断供威胁”,并通过多渠道支持本土有能力研发高端光芯片的企业,以“抱团取暖”的方式来逐渐培养起一些优秀的国内光芯片供应商;另外,像一些有实力的本土光模块企业也应稳扎稳打,在光模块业务取得良好发展的同时也应加强在光芯片领域的布局,比如持续性加大在材料、芯片集成以及元器件等多领域的资本投入,并研发先进的量产工艺去提升产品良率,这样才不至于在日趋激烈的5G光模块市场竞争中被“卡脖儿”。

       总之,5G光模块的市场争霸战已经打响,接下来,成本和性价比必然会成为一众光模块玩家们竞逐市场的最关键筹码。随着竞争的不断加剧,编者认为从芯片研发到通信设备的集成,未来拥有较好经济效益的企业也必然会选择在性价比上先发制人,通过发挥资金优势、集成各技术平台以求获得最优的市场和产品竞争力,这对规模较小的企业(尤其是中国企业)来说市场威胁无疑非常致命;另外,原先的设备商(比如华为、中兴)自身也开始研究光模块产品,这也时刻提醒国内专精光模块的器件商需在资本和人才远远落后的情况下,仍然坚持技术创新、简约设计和产品高可靠性,以提高产品的综合竞争力,从而打出让客户接受的极致性价比。如此,才能在渐趋白热化的5G光模块市场占得一席之地。



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