NB-IoT连接数破“亿”即将实现?

来源:中国信息通信研究院 作者: 时间:2019-11-11 10:33

NB-IoT 连接数 低功耗

  短短4年间,NB-IoT的连接数已然突破7000万,不仅让其他LPWAN技术相形见绌,也让NB-IoT成为全球主流、首选的LPWAN技术。而从其跃迁步伐来看,NB-IoT实现第一个3000万连接从2018年初开始,总共用了12个月;之后实现第二个3000万连接数增长,只用了8个月。那么下一个上亿级连接数恐不是指日可待的问题,而是会否在2019年底到来?

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  NB-IoT的“版图”

  自2015年首次提出、2016年标准冻结,到2017年解决方案就绪,再到2018年,NB-IoT生态已然成熟。

  中国信息通信研究院无线电中心副主任潘峰在最近由华为和物联网智库联合主办的2019NB-IoT千行百业“亿”启航生态峰会上表示,目前国内三大运营商累计部署超过90万NB-IoT基站,在覆盖广度、深度方面都是全球领先;NB-IoT连接数近7000万级,其中气表、水表两大行业连接数分别突破千万级,烟感、电动车监控等应用连接达数百万,路灯、停车、智能门锁等新兴规模化应用不断涌现,可谓百花齐放。

  而且,NB-IoT应用的部署改善了生产方式,促进了产业升级,带来了社会效益的提升。潘峰举出了具体数字:郑州部署NB-IoT电动车300万台,电动车失窃后找回率从原来的10%提升到78%;鹰潭NB-IoT水表规模部署,漏水率从原来的20%降低到12%,每年节水超200万吨等等。

  而2G的“替代”作用让NB-IoT在不断“加速”前行。天翼物联科技有限公司副总经理张兴生认为,为提升运营效率,2G、3G将逐步退网,NB-IoT标准在最新版本中不断优化技术指标,使得NB-IoT全面接棒2G成为可能。据悉今年中国NB-IoT新增连接数已超过了2G,并延伸至2G没有触及的新兴领域,如智慧家庭、智慧工厂等。

  并且,NB-IoT除在我国稳步发展外,海外运营商对其布局也在加快,在2G网络退网的浪潮中,为实现2G网络市场客户的切换,大多数运营商已开通了NB-IoT网络,为NB-IoT的发展不断“焕新”。

  生态的“助力”

  而NB-IoT的发展,除自身独有的低功耗、大容量和广覆盖特性外,亦是从芯片厂商、模组厂商、运营商、应用方等产业链各方凝心聚力,铸就全能型“生态”形成“洪力”的硕果。

  芯片厂商的阵营有高通、联发科、华为海思、紫光展锐、中兴微、Nordic、Altair等,模组厂商则有中兴、移远、中移物联、厦门骐俊等。一项新技术的应用除性能指标外,成本是重要考量。而NB-IoT 芯片价格从 5 美元降至2美元以下,模块价格从 70 元降到 20 元,走出了一条规模商用的“活力曲线”。

  作为产业生态重要一环的运营商,也在信息基础设施建设者、生态建设驱动者、商业模式探索者、垂直行业赋能者层面不遗余力推进。张兴生提到,中国电信对NB-IoT前景坚定看好,在网络、平台、标准测试等方面共同打造丰富的垂直行业解决方案,开展了一大批典型的行业应用。而中移动的5G+计划、中联通的平台+生态战略也在强力赋能NB-IoT发展。

  更值得期待的是,7月NB-IoT作为5G候选物联技术提交ITU(国际电信联盟),这意味着NB-IoT将在未来频谱划入5G NR(新空口)后,可以正常接入5G网络。因而潘峰强调,万物互联时代,NB-IoT网络将成为通往5G万物智联的一个重要通道。

  除NB-IoT自身“争气”之外,政策的红利也在加码。工信部和国资委于5月8日发布相关文件指出,国家将进一步升级NB-IoT网络能力,持续完善NB-IoT网络覆盖。

  强大的“生态”助攻让NB-IoT走出了合理的增长曲线。华为无线产品线副总裁曹明就提及,华为着力为NB-IoT提供芯片、网络和平台,模组、终端、应用三不做,将不断通过产业联盟、行业协会等组织大力拓展NB-IoT生态圈,促进NB-IoT技术在各个行业的深入应用。会上,由上海科学院和华为联合主导的《NB-IoT产业发展白皮书》首次发布,并正式签署合作备忘录。华为也将加大实施NB-IoT GLocal生态计划,将中国NB-IoT的成功经验向海外复制,拓展国外市场。

  未来的突破

  尽管NB-IoT已取得不俗战绩,但要向亿级进军,仍需内外合力,一方面要自身产业链的不断推进,另一方面要考量其他 LPWAN技术的竞合之势。

  随着LPWAN的竞争愈演愈烈,包括LoRa、NB-IoT、SigFox、RPMA等各个技术流派后续的发展或与NB-IoT呈此消彼长之势。曹明提出,lora发展起步比NB-IoT早,在NB-IoT标准冻结时,lora已经出货千万级,但最近一两年NB-IoT已然迎头赶上。LoRa虽有一定优势,但本身需要自建基站,频段也不是专用。当然,最终发展还是取决于行业客户,他们觉得哪个技术好用、方便、便宜,就可能采用这项技术。而任何一项技术都要唤醒和拥抱竞争,只有竞争才能真正地促进成熟。

  这期间,芯片的迭代优化必不可少。华为中国区IoT业务部部长张海指出,NB-IoT的后续更迭版本(R16)将在原有优势的基础上,进一步提升带宽、移动性和降低时延,更好满足低功耗物联场景之需。华为也即将推出Boudica200芯片,以更高集成度、更低功耗、更低成本加速下游应用和行业创新,支持NB-IoT连接数向亿级进军。

  张兴生则强调,因为应用碎片化,发展NB-IoT涉及终端做好、应用做强、模式更新缺一不可,需要技术驱动、商业驱动、产业链驱动,才能实现“亿启航”的工作。比如燃气,比如说表端错峰的设计,以及表端上报数据参数的调整,包括传输数据量的大小设置,包括在终端跟基站如何有效的进行适配,包括抄表频率、反向控制、加密和非加密设置等,都需不断打磨调试。应用层面,需要很多的企业不光是有终端,还要看能不能跟现有的场景进行有效的整合;从模式来看,NB要走到规模的商用,最终是要能够变现,要有商业模式支撑。

  4年多来,NB-IoT走过铿锵之路,如今已在低功耗物联网赛道站稳脚跟,而后续的“长跑”之路或更加顺畅。



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