ANC降噪芯片本土企业PK国际大厂:专利是绕不开的大“门槛”

来源:Andy 作者: 时间:2019-12-23 11:21

ANC 降噪芯片 专利

尽管在ANC降噪领域,本土芯片企业如今算是拿到了进入这块市场的“门票”,并具备了对标“高中低”端不同档次TWS耳机市场的实力。但面对国际巨头固若金汤的专利堡垒,编者认为,本土企业仍稍显薄弱,需进一步加强在核心技术端的研发,力求将创新技术转化为专利,逐渐累积并打造出自己的一套专利库,才能真正避开国际大厂的专利压制,在主动降噪市场稳若泰山,与国际大厂正面角逐。

在专利领域,国际大厂实力究竟有多强?仅从2017年的全球关于耳机降噪的专利榜单排名来看,美国BOSE的申请数量就雄踞榜首,而排名第二到第五的企业包括1979年创造了“耳机文化”的日本索尼、世界公认领先的专业话筒和耳机制造商德国森海塞尔、为消费电子市场提供高性能混合信号半导体芯片的全球领先公司英国欧胜微,以及美国苹果公司(苹果早在2014年就以30亿美元收购了Beats,苹果也借助着Beats进入了高端耳机市场)。虽说近两年,国内企业在专利申请上增长迅速,但仍难匹敌Bose、索尼等一众国际巨头。这些国际大厂手中掌控的大量的专利技术,也让本土企业想要绕开他们,开发自主的解决方案是相当困难。

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在接受记者采访时,高亢就多次强调“ANC是一项强调积累的应用技术”这么一句话,其中所指,既有实战经验的积累,更有核心技术的专利壁垒的构建。对于专利问题,王泷也强调:“降噪领域,专利是比较大的问题,其实走在前面的BOSE、索尼、苹果等国际大厂已经拥有了很多的专利,比如索尼就用了苹果的监听模式,而苹果的降噪就是索尼的专利。”这些都是国内厂商绕不过的门槛。

以索尼为例,在音频领域,索尼如今已囊括大量的专利,王泷指出:“今天做音频技术,可以说很难与索尼去竞争,因为索尼有大量的专利。有些产品,可能索尼能够对市场出售,但这不代表其他厂商就能够做同样的事情,因为无法在专利层面上去绕开索尼。同样,在降噪领域,BOSE是最早开发降噪技术的企业,也累积了大量的技术专利,索尼也有自己的产品,但索尼也同时有其他方面的专利,这两家公司可以说是竞合并行的。”

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正如2014年,Bose就曾向美国国际贸易委员会(ITC)发起了针对苹果子公司Beats的专利侵权诉讼,在此诉讼中,Bose指控Beats的降噪耳机侵犯了其5项专利技术。除了Beats以外,去年Bose也针对Misodiko公司、Phonete公司、TomRich公司以及万魔声学四家中国公司发起了专利诉讼,指控这几家公司对美出口、在美进口或在美销售的耳机听筒及其组件侵犯Bose专利权,请求美国际贸易委员会发布普遍排除令和禁止令。

以万魔声学为例,根据公开信息显示,1MORE万魔美国公司的iBFree耳机被指控侵犯了Bose的多项专利,主要涉及耳机听筒和耳机降噪技术,包括852专利的第1、5、7、9、14项主张;Bose590专利的第1、3、4、6、7、10项主张和853专利的第1、2、3、6、8、10、11项主张。

这也进一步说明,在音频领域尤其是当下最具“卖点”的降噪技术上,本土企业在核心专利这块仍然比较薄弱,当面对国际大厂的专利压榨时可能不堪一击。更不用说在处于贸易战时期的当下,随着接下来TWS耳机市场的全面爆发,ANC降噪产品也必将大卖,不少国际大厂为了进一步吞噬中国乃至全球市场,除了在技术和营销上打出优势以外,更进一步的选择可能会采用专利工具来对中国竞争对手进行正向压制,以达到扼制中国ANC降噪芯片甚至更多零组件供应商的崛起并抢占市场份额的目的。

因此,编者认为,当前形势下,从芯片到耳机零组件领域的本土供应链企业更应积极做好防备,以时刻提防沦为国际巨头的专利这一强有力“商战武器”下的“炮灰”。与此同时,加强自身在核心技术上的投入和努力也十分必要,通过不断的实践和经验的积累,一步步打造出属于自己的“专利库”,如此方能在竞争日益白热化的TWS耳机降噪市场占领一席之地。当然,这是一个需要时间积累和技术积淀的过程,毕竟创新技术的研发是一项投入周期长且见效慢的投资,但只有真正能沉得下心来的企业,才有可能做得成大事。


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