触摸屏驱动PC在2010年蓄势待发

来源:电子工程专辑 作者:—— 时间:2010-05-24 11:06

我们出生的时候,手指是伸展的。在图形用户界面(GUI)问世以前,工程师、产品设计师和用户就设想使用类似的方式来存取数据,而不是使用键盘和鼠标。但把触摸屏与市面上销售的电脑结合起来,对于许多初期的梦想者来说一直是唯一致命弱点。触控解决方案已经蓄势多年,一直在等待合适的火花引爆。现在,苹果的iPad以及越来越多的同类产品,正在点燃触控这把火,不仅烧醒了长期沉睡的平板PC市场,而且刺激了一体式台式电脑和显示器市场。

这场革命的根源在许多早期产品中都可以明显看到。1989年的PoqetPad不太光彩夺目,但类似于Motion Computing和Panasonic当今产品的平板外形。上世纪90年代初的Apple Newtons和2001年的IBM ThinkPad提供不同的外形,但都没有扩展到利基市场以外的领域。甚至就在触控在工业环境中变得比较流行的时候——机器界面、信息亭和自动出纳机(ATM),触控系统在全球个人电脑销售中也从未超过1%。

触控的早期接受者——工业、金融和医疗市场,照亮了触控打入个人电脑市场之路,他们意识到,如果触控是钥匙,那么用户仍需要一扇门。因此,工业产品依赖菜单屏幕,指引用户浏览各种选项。智能手机和iPad采取了同样的概念,但突破了单一入口概念,向用户提供大量不同的门,而且都可以利用“触摸”这把万能钥匙打开。触摸屏提供商和品牌产品供应商未来成长的关键,是与这些门以及门后面的东西建立密切联系。

2010年快速增长

最近几年,个人电脑市场对于触摸屏的需求不断增长,2008和2009年增长率超过20%,快于总体系统市场。但与该市场2010年462%的增长率相比,上述增长速度就相形见绌了。平板触摸电脑是PC触摸革命中的主要初期推动者,预计占PC触摸市场的比例将从2009年的3.8%锐升到56.2%,而总体PC触摸市场规模将扩大两倍。

图1所示为iSuppli公司对2009-2010年PC中触摸系统出货份额的预测,按产品类别细分。

从许多方面来看,多数早期平板电脑与智能手机的共同之处,要多于其平板触摸电脑前辈。首先作为消费产品,它们依赖移动操作系统来实现即时开机,以及随时访问现成的可消费内容。苹果,作为早期市场领导者,显然对如何设计触摸之门有过深入的考虑。硬件设计与精彩内容相结合,可能让苹果有平板触摸电脑市场发展初期保持领先地位。

竞争布局

挑战苹果的领先地位,仅凭比较便宜的产品是不够的。明天的市场领导厂商将需要具备卓越的工业设计、诱人的应用和扩展的触摸界面,而且这些都要以更加容易令人承受的价格提供。但竞争者都在努力备战,例如惠普最近收购了Palm公司,谷歌收购了BumpTop,亚马逊收购了TouchCo。

在iPad出现以前,市场上的多数平板触摸电脑不是依靠数字转换器,就是依靠电阻屏来实现触摸功能。投射电容式触摸屏,2008年才出现在市场,份额很小。作为市场领导厂商所青睐的技术,投射电容现在后来居上,使其它技术黯然失色。但数字转换器和电阻市场仍在增长,由于厂商努力通过功能和成本来使自己的产品实现差异化,预计在未来几年,这两种技术仍处于开发阶段的技术将获得更大的市场份额。

图2所示为iSuppli公司对于2009-2013年平板电脑市场触摸系统的预测。
 
目前的多数产品都限于双指触控,用户可以点触、滑动和轻松地缩放图片。虽然这与普通ATM相比,用户体验有显著改善,但在快速扩张的触控领域,这是相当原始的形式。

多点触控

控制器和触摸屏制造商在快速突破两点触控,已扩大到10点甚至更多点触控。原来只能识别一支手指或者一支笔的点触,现在已能感测漆刷上面的一根刷毛。区分有意和无意的点触,在使用触笔的时候非常关键,在识别触笔操作的同时,不理会手掌抵靠屏幕所造成的接触。同样,利用更加高级的触控解决方案,也可以消除iPad上面的边界区域,该解决方案能够辨识并忽略手指抓握屏幕边缘的动作,同时允许用户利用该区域进行有意触控。

压力感测,如Stantum公司的数字电阻触摸解决方案所展示的,可以根据用户按压屏幕的力度作出不同的反应。触觉学将提供用户触摸的反馈,模拟按钮的感觉或者发出的振动。

各方面的发展将迅速吸引用户走进触摸环境。确实,平板触摸电脑正在提供进入个人电脑领域的最精彩的触摸入口,但所有其它市场——上网本、笔记本、显示器和一体式电脑,都在采纳触摸屏,尽管速度较慢。另外,虽然触摸技术中的早期幸运儿正在出现,但该领域仍然有巨大空间。目前在个人计算领域中的市场领导者——平板电脑中的投射电容以及显示器和一体式电脑中的光学成像,是刚进入触摸环境中的技术,仍然面临原有替代技术和刚进入市场中的新技术的威胁。

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