通用Cruise携手微软,8大科技巨头集齐“造车梦”

来源:华强电子网 作者:June 时间:2021-01-20 18:24

通用汽车 Cruise 微软 科技

今天,通用汽车及其旗下自动驾驶公司Cruise宣布,已经和Microsoft微软建立了长期战略合作关系,以加速实现自动驾驶汽车商业化路线。与此同时,微软将联合其他投资机构向Cruise进行超过20亿美元的投资。

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Cruise是美国自动驾驶优质创企,在行内名声还是挺响的。鉴于创始人的执念,Cruise创立不久时还是挺有野心的,做出了一些小成绩,但几年后,国际大鳄通用汽车以6亿美金左右的价格收购了Cruise,当时还是引发了行业的广泛关注。此后,拆分独立发展的Cruise又从软银、本田和母公司等获得注资。

实际上,Cruise在此之前已获得超过70亿美元融资,融资总额也已接近百亿美元级别,对于一个初创公司来说,是非常给力了,这也让Cruise的估值刷新至300亿美元,这个估值应该是接近Waymo的估值了。相比之下,通用汽车的目前市值才不到800亿美元。

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不过,尽管Cruise一直受到巨头眷顾,财务状况也早已非常强劲,但从股东构成来看,Cruise此前主要车企巨头和大财团基金这两大类,还缺乏科技巨头的助力,微软的加入无疑是技术、资源和战略上的锦上添花。

总的来说,Cruise将利用微软的云计算及Azure来促进自动驾驶方案商业规模化。当然,合作关系也会拓展到通用汽车,其也会借助微软的云服务加速数字化计划发展,甚至实现5年后在全球推出30款电动汽车的目标。另一方面,微软也能够借此实现产品创新。

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实际上,Cruise、通用和微软三者都寄望对方长处,包括云计算能力、软硬件能力、制造等方面的经验,实现优势互补以构建生态系统,领跑新一轮的交通变革。

编者也认为,微软作物全球主要科技巨头,虽然一直以来对自动驾驶都算是相对“佛系”的,但其也不想错过诸如V2V通讯等前沿应用。目前的车联网获取了大量数字信息,包括自动刹车、车道保持辅助、自适应巡航等先进的驾驶辅助功能,而这些恰成为了自动驾驶的中最关键的保障因素。

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因此,对于要实现大规模落地的自动驾驶公司,也需要一个强大的云计算平台。云计算在自动驾驶汽车自然显得潜力无限。当然,微软过去并非无所作为,也有打造在基于Azure云系统深耕联网汽车平台,也积累了一些客户,而其正式投资Cruise,也意味着美国四大科技巨头全部入局自动驾驶。

而微软投资Cruise此案,也会给国内自动驾驶等公司启发,对于某些云服务业务出色,又在自动驾驶领域欠缺布局的科技巨头,近期很大可能会有大动作。

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一年前,Cruise发布了其首款为自动驾驶设计的量产车型Origin,没有踏板和方向盘等传统控制装置,这是通用汽车、Cruise和本田汽车合作三年的成果,是真正意义上的无人汽车。3个月前,Cruise还获得加州当局许可,成为首家在没有安全员的情况下,在大城市开展自动驾驶测试的公司。

实际上,此前Cruise一直在旧金山测试自动驾驶汽车,但需要有后备司机。而此前包括美国Waymo、国内AutoX在内的几家友商,早已陆续也获得无人驾驶测试许可,Cruise仅属于第五家,从先后顺序来说,显得相对落后了,但他们之前的许可都有各种各样的限制,Cruise虽然来晚了,但获得的测试范围和时间的权限更大。此次又获得微软的投资的Cruise,应该开始有与Waymo一争高下的底气了,因此,今年Cruise和Waymo的竞争将会更加激烈。

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不过,不难否认的是,尽管Waymo融资稍逊一筹,但其在自动驾驶商业化上可是快上不少,Cruise与Waymo的差距还是比较明显的。Waymo早已实现向公众提供完全无人驾驶的RoboTaxi服务。Cruise此前还雄心勃勃要商业化落地Robotaxi,但各种原因下不了了之,直至现在似乎也没有下文,而Origin的计划也不知道会否受疫情等因素再度影响进展。

总的来说,持续数年的自动驾驶融资潮,也有继续延续的倾向。数天前,国内的文远知行才刚刚宣布完成B轮融资,包括近来苹果、百度纷纷传出并落实造车的信号,自此,全球主要科技巨头都已入局自动驾驶,除了美国四巨头外,国内阿里联合上汽、百度联合吉利造车了,华为全面推进汽车战略,也不会排除造车可能。目前似乎就只剩下一个腾讯,在坚定支持蔚来后,昨天其也与吉利签署了合作协议,下场造车的计划是否一触即发呢?

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不过,业内竞争逐渐白热化,资本也在向头部玩家集中,马太效应的趋势愈发明显,伴随特斯拉市值高企,资本市场对于自动驾驶追逐的无以复加,而最新这笔资金可以帮助Cruise渡过疫情,并更好地与Waymo等头部对手竞争,早日摘掉“千年老二”的尴尬。


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