归入5G标准之后 NB-IoT“芯”要“深度”还是“广度”?

来源:华强电子网 作者:Andy 时间:2020-10-16 13:50

5G标准 NB-IoT 芯片

国际电信联盟(ITU)不久前宣布,将NB-IoT正式纳入5G标准,成为5G三大应用场景之一mMTC的核心技术的消息,这也让整个NB-IoT供应链企业倍感振奋。因为,一旦成为5G标准之后,NB-IoT将有望与5G一道,承接下更多的细分应用场景。对此,广和通也表示十分看好:“5G mMTC的核心要求是连接密度达到每平方公里100万设备连接,NB-IoT作为终端节点可用作大规模普及,随着NB-IoT网络建设的不断完善,将在未来10-20年为5G mMTC提供海量物联网接入服务。”


NB-IoT被纳入ITU IMT-2020 5G技术标准,这意味着NB-IoT将拥有更长生命周期,陈历平告诉记者:“NB-IoT与5G NR共同部署,R16 NB-IoT新终端可以接入到5G核心网,成为5G低功耗广域网场景应用首选。面对5G NB-IoT即将到来的风口,芯讯通早已积极部署,目前已经推出的Cat.M&NB-IoT&GSM系列SIM7070X、Cat.M&NB-IoT系列SIM7080G和SIM7090G、NB-IoT&GNSS系列SIM7060X以及NB-IoT系列SIM7020X、H7025C和E7025等不同平台和制式的NB系列模组,针对不同场景需求不断演进,兼具成本和使用效益。”

随着后续2G、3G的退网,NB-IoT将迎来更多发展机遇,在POS机、机顶盒、共享单车、智慧工厂以及模具管理等新兴领域都会有所突破。“同时,在2G、3G退网后,芯讯通还将不断扩大NB-IoT的业务占比范围,深化销售半径。最近,珠海国资委入股日海智能,也为芯讯通在物联网领域的发展注入强大的资金助力和渠道资源。同时,芯讯通集团公司日海智能也和紫光国微达成战略合作协议,将在芯片、模组、终端等多方面进行合作,也将为芯讯通带来发展助力。”陈历平进一步补充到。

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但对于芯片厂商来说,这也意味着需要在具体发展路径上做出选择,以延续NB-IoT的“芯故事”。李剑表示:“我们以NB-IoT芯片为切入点进入物联网市场,但我们并不把自己定义成仅做通信的企业,我们要做的是物联网智能终端芯片。智能终端芯片就好比人的手,有五个大的方向,通信只是其中一个,除此之外还有感知、计算、安全以及低功耗其他四要素。”通过这些核心要素之间的排列组合,实际上就可以延伸出更多的物联网芯片形态,这种多功能的方案能够更加灵活的满足不同场景的需求,从而进一步提升产品的可适用市场空间。

为此,芯翼信息科技已经开始有所行动,李剑告诉记者:“芯翼预计将在明年推出一款导航通信一体化的芯片。”这样一种多模通讯集合起来的芯片,不仅能够有效的降低用户成本,同时在功能性上也能保持不变,甚至有所提升,适用于更多细分场景的需求。

作为另一家业内知名的NB-IoT芯片企业,移芯通信在后续的芯片发展路径上选择了往“深度”这一方向迈进。上海移芯通信科技有限公司副总裁杨月启以自家产品举例到:“比如移芯第二代NB-IoT芯片EC617,与上一代的EC616相比,除了集成PA和PMU之外,还集成了天线开关和滤波器,做到了射频前端全集成化,因此片外只需要18可器件,使得整体的芯片成本和尺寸大幅度降低。移芯目前已经将这条路走到极致,因为我们认为未来NB-IoT的形态可能不会发生太大的改变,若想要进一步降低芯片价格,唯有大规模生产,通过规模量产来逐步摊平产品价格。”

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“移芯第二代NB-IoT芯片EC617,与上一代的EC616相比,除了集成PA和PMU之外,还集成了天线开关和滤波器,做到了射频前端全集成化,因此片外只需要18个器件,使得整体的芯片成本和尺寸大幅度降低。”


从目前暂时能够看到的市场趋势,杨月启表示公司暂只会往更深的方向走,而非提升广度,除非未来市场能够证明多种射频需求的芯片会成为主流,而且市场可以容纳下如此大规模这类芯片的投放,移芯才会去涉足。起码从目前来看,杨月启认为:“低功耗、通信要求小一级移动性弱的应用场景仍然是NB-IoT应用最多的领域,如抄表、路灯这类,这些产品往往会长时间放置在一个位置,且对于通信功能的要求不多。如此,将BLE和GNSS等集成进去的意义就不大,即便芯片相比NB-IoT、BLE以及GNSS三颗加起来都便宜,但针对单个芯片多出来的成本还是客观存在的,若无法将功能全部利用上,对于用户而言成本反而还会更高了。”

归根究底,编者认为,“5G+NB-IoT”当前大局已定,对于广大芯片企业甚至模组企业来说,无论是追求“深度”还是“广度”,都是不错的“生意经”。毕竟,NB-IoT是一门“大生意”,市场的碎片化程度之高足以养活如此大量的芯片和模组企业,而在一条路上持续纵深,走深度路线的玩家,未来必然能够在主打市场赢得更多的竞争筹码,进一步将市场做精、做深,进而从中发现更多的创新路径;而追求“广度”的玩家,虽然在单一市场的纵深上有所欠缺,但产品的高度灵活性和适应性,无疑能够令其“吃到”更多应用场景的订单,持续提升自己在开发新应用场景上的能力。如此“多元化”及共赢的市场及生态,才是NB-IoT产业真正能走向健康、兴旺之本。


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