英伟达“杀疯了”!首推服务器CPU,RTX显卡也要支持Arm?

来源:华强电子网 作者:Hobby 时间:2021-04-13 18:10

英伟达 AMD AI芯片

今天凌晨,NVIDIA创始人黄仁勋顶着一头凌乱的白发,穿着标志性的黑色皮衣,出现在自家厨房举办的线上发布会画面中。面容透出一丝疲倦的老黄,难免让人猜测是因为显卡缺货问题,受到的交货压力加大。

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按照惯例,一年一度的NVIDIA GTC开发者大会都是NVIDIA大秀肌肉的时刻。特别是去年首次在线上举行的GTC2020中,老黄从烤箱中取出A100 GPU、RTX30系GPU以及一系列服务器集群等产品,性能数据提升带来的震撼程度令人印象深刻。

但这次的GTC 2021老黄并没有按套路出牌,直接跳过GPU发布了3款自研的Arm芯片,包括NVIDIA首款数据中心CPU——Grace 、算力超过1000 TOPS的自动驾驶处理器DRIVE Atlan SoC、坐拥220亿晶体管的Bluefield-3 DPU。

不过,这并不是NVIDIA第一次进军CPU领域,也并不是第一次在自家产品中采用Arm架构了。早在2008年NVIDIA就推出了第一代Tegra移动芯片,借助ARM11内核,打进移动SoC领域。虽然现在NVIDIA淡化了Tegra品牌,官网上的Tegra产品线也早已消失,但近年大火的switch掌机上依然在用Tegra X1芯片。

Tegra作为NVIDIA在移动领域的尝试,谈不上成功,但近10年的积累,却为如今NVIDIA进军服务器CPU领域埋下了伏笔。

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有意思的是,在观察近几年英特尔、AMD、NVIDIA这三家芯片巨头的业务领域变化我们可以发现,三家巨头的业务似乎在往同一个方向发展:AMD重启服务器CPU业务,收购FPGA公司赛灵思;英特尔收购收购FPGA公司Altera,发力AI芯片、独立GPU;NVIDIA收购Arm,推出Arm架构服务器CPU。

今天凌晨的发布会上,老黄也将NVIDIA的数据中心产品路线图升级为GPU+CPU+DPU。黄仁勋表示:“我们每年都会发布激动人心的新品。三类芯片,逐年飞跃,一个架构。而 Grace 和 BlueField 是其中必不可少的关键组成部分。每个芯片架构历经两年的打磨周期(周期内可能出现转变),一年专注于 x86 平台,另一年专注于 Arm 平台。”

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多年以来,全球服务器芯片市场都由英特尔所垄断,常年占据90%以上的市场份额。Arm也并不是没有努力过,他们曾经宣称要在2021年拿到服务器芯片市场25%的份额,但随着高通退出,其他Arm阵营的合作产商进展缓慢,要达到这一目标根本就是白日做梦。即便同是x86阵营的AMD发展势头迅猛,也仅仅在2020年Q4达到了7.1的市场份额。

其实像华为、亚马逊AWS等在过去几年间推出基于Arm架构的服务器芯片也在特定领域有不错表现。凭借英伟达在GPU领域的优势,结合Arm CPU以及软件生态组合拳,或许能够带领Arm在服务器芯片领域取得突破。

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这次英伟达发布的这款Arm芯片Grace面向超大型AI模型和高性能计算等细分市场,老黄称其为“世界第一款terabyte(万亿字节)级别计算设计的CPU”。在数据量和AI模型规模呈指数级增长的今天,传统x86处理器和GPU之间的数据互通,往往依靠PCIe总线,两种不同架构的硬件间存在传输速度瓶颈。

而Grace采用了英伟达自家的NVLink 4与GPU进行连接,从 CPU 到 GPU 连接速度超过 900GB/s,比AMD EPYC 2+NVIDIA A100的搭配快14倍;从CPU 到CPU的速度也能够达到600GB/s以上。微信图片_20210413180430.png

预计在2023年正式发布的Grace已经有两个项目即将落地,其中瑞士国家计算中心(CSCS)正在打造一个算力达 20 Exaflops 的系统,美国洛斯阿拉莫斯国家实验室也在准备配置新的AI超算。

虽然老黄强调Grace芯片面对特定细分市场,未来,英伟达GPU将会为x86和Arm CPU均提供支持。不过除了服务器之外,英伟达似乎还是坚定贯彻落实Arm战略不动摇,发布会上还透露,未来RTX笔记本显卡将支持Arm架构CPU,将光追和AI技术带到Arm平台上。

不过移动端Arm CPU在经历过Tegra的失败后,似乎英伟达也对此不感兴趣了。因此英伟达与联发科合作开发支持Chromium、Linux两种开源系统的SDK参考平台,或许我们还可以期未来Arm Windows PC也能用上英伟达独显。

融合Arm的英伟达到底能有多强?能否撼动英特尔在服务器市场的垄断地位?事实上,对于刚刚宣布推出首款服务器 CPU的英伟达来说,今天只是刚刚开始,能否顺利完成对Arm的收购将是影响未来其战略发展方向的不确定因素。


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